Вода, которая попадает на Зеленый континент, далеко не сразу возвращается обратно в море

В 2011 году часть океана сделала неправильный поворот. Вместо того чтобы пролиться с неба дождем, попасть в реки, а затем — обратно в океан, она застряла в Австралии. В результате страна была охвачена рекордными наводнениями, и вместе с реками отправилась в обратном направлении — в глубь континента. Воды заблудилось столько, что уровень Мирового океана упал и оставался низким более года, пишет Д. Целиков (compulenta.computerra.ru) со ссылкой на NewScientist.

Джон Фасулло (John Fasullo) из Национального центра атмосферных исследований (США) заметил что-то неладное, изучая колебания уровня моря. Он неуклонно растет примерно на 3 мм в год, но во второй половине 2010 года вдруг резко уменьшился. К началу 2011 года он снизился на 7 мм — самый большой показатель с 1992 года, когда начались спутниковые измерения.

Демарш продолжался до конца 2011 года. Не многие обратили на это внимание на фоне сильных наводнений в Австралии. Г-н Фасулло задался вопросом, не связаны ли два события. Тем, что воды больше обычного испарялось с поверхности океана и выпадало на Австралию, можно объяснить и наводнения, и снижение уровня моря.

Спутниковые данные говорят о том, что в 2011 году и впрямь больше воды находилось на суше, чем в предыдущие годы, особенно в Австралии, Южной Америке и Юго-Восточной Азии. Ранее это объясняли сильной Ла-Ниньей, которая направила к Австралии теплый, влажный воздух. Но почему же резкого снижения уровня моря не происходит всякий раз при Ла-Нинье?

Просмотрев метеорологические записи, г-н Фасулло выявил два дополнительных фактора. Индийский океан был намного теплее на востоке, чем на западе, из-за чего еще более теплый и влажный воздух выталкивался в направлении Австралии. Подобного не наблюдалось уже 20 лет. Одновременно ветры, окружающие Антарктиду, сместились на юг, усугубив эффект.

Столь редкое сочетание и привело к обильным осадкам в Австралии. Но почему же вода задержалась на суше так долго? Обычно реки уносят лишнюю воду в океан за считанные месяцы.

Дело в том, что Австралия обладает аномальной способностью накапливать воду в течение длительного времени. На западе континента рек очень мало, поэтому дождевая вода остается в песчаной почве. На востоке многие русла ведут не к океану, а к пустынной впадине в центре материка. Благодаря проливным дождям бассейн заполняется и превращается в озеро Эйр. Из икры, спрятанной в песке, на свет появляется рыба, и экосистема на короткое время оживает.

Нечто подобное случалось в последний раз в 1973—1974 годах, но сведения о тогдашнем уровне моря недостаточно детальны для сравнения двух эпизодов.

Сюэбинь Чжан (Xuebin Zhang) из Центра морских и атмосферных исследований CSIRO (Австралия) отмечает, что вопросы остаются. По его расчетам, вода, задержавшаяся на суше, объясняет только 3,75 мм из семи...

 

5 января 2011 года, взлетно-посадочная полоса аэропорта Рокгемптона (фото AFP/ Getty Images / Torsten Blackwood / compulenta.computerra.ru)

 

Аэропорт Рокгемптона на следующий день (фото Getty Images / Jonathan Wood / compulenta.computerra.ru)

 

На заставке фото с сайта cdn1.cnnturk.com