Плащеносные ящерицы узнают сильнейшего по цвету его плаща

 

 

Плащеносные ящерицы — одни из самых известных рептилий и животных вообще: редкий фильм из жизни дикой природы обходится без кадров с плащеносной ящерицей, несущейся на задних ногах с развевающимся вокруг шеи жабо. Считается, что обширный кожистый воротник вокруг шеи (собственно, тот самый плащ) нужен ящерицам для терморегуляции и отпугивания хищников.

Действительно, воротник густо пронизан кровяными сосудами, которые помогают охлаждать кровь, а сама ящерица с распущенным плащом выглядит весьма устрашающе.

Зоологи из Университета Маккуори (Австралия) и Австралийского национального университета обнаружили у плаща еще одну функцию, информирует К. Стасевич (compulenta.computerra.ru). Он помогает ящерицам выяснить, кто тут главный. Самцы плащеносных ящериц нередко конфликтуют, и исход столкновения зависит от некоторых физических параметров противников. Впрочем, если вы подумали, что тут важна, например, сила укуса, или размер головы, или даже размер плаща, то вы ошиблись, — ничто из этого не позволяет предсказать исход схватки.

Зато, как пишут исследователи на страницах Behavioral Ecology, крайне важной оказывается масса тела и цвет воротника. По массе тела предсказать победителя можно с 83%-й точностью. Но что если оба бойца находятся примерно в одной весовой категории? Тогда все решают пигменты в плаще — по интенсивности его раскраски победителя можно предсказать уже с 90%-й точностью!

Биологи обнаружили связь между уровнем пигментов каротиноидов в коже воротника и способностью ящерицы положить соперника на лопатки. А именно: чем больше в плаще желтого, оранжевого и красного, тем больше шансов у самца выйти из схватки победителем.

До сих пор все сведения о роли каротиноидов в социальной жизни поступали от птиц, у которых от раскраски пера зависит и роль в социальной иерархии, и шансы на размножение (хотя одними лишь каротиноидами у пернатых дело не ограничивается). Что же до плащеносных ящериц, то это едва ли не первый известный зоологам случай, когда каротиноиды используются для боевой раскраски за пределами класса птиц. Возможно, яркие цвета помогают ящерицам заранее оценить силы друг друга и не вступать в схватку с заведомо мощным противником.

Там, где есть столкновения между самцами, возможно, работает и половой отбор, оттого самки плащеносных ящериц могут оценивать кавалеров по яркости их кожистого воротника. У самок, кстати говоря, тоже есть такие воротники, но наука пока не знает, играет ли какую-нибудь роль в жизни этих ящериц раскраска дамских плащей...