У синиц, которых подкармливают зимой, птенцы выводятся мелкими и слабыми

 

Мы с детства привыкли подкармливать птиц в «суровую, зимнюю пору» — кто-то строит для этого сложносочиненные кормушки, а кто-то просто сыплет пшено на землю. Мы уверены, что птицам от этого будет хорошо. Но что это за польза и сколько ее, до сих пор мало кто задумывался, пишет К. Стасевич (compulenta.computerra.ru).

Этим праздным, казалось бы, вопросом задались в Университете Эксетера (Великобритания). Зоологи под руководством Джонатана Блаунта три года подкармливали зимой лазоревок, причем одни птицы получали корм, обогащенный жирами, а другие, кроме этих жиров, имели еще и витамин Е (витамин добавляли в корм потому, что он часто встречается в обычной пище птиц, вроде семян и орехов.) По весне ученые исследовали гнезда подопечных и подсчитывали количество яиц в кладке, а затем проверяли состояние вылупившихся птенцов. 

Результаты удивили всех: дополнительное питание зимой ухудшало репродуктивные шансы птиц, их птенцы были мельче и хуже выживали, чем те, родители которых справлялись в холода сами, без посторонней помощи.

Все это было тем страннее, что ранние исследования утверждали обратное: мол, подкормка птиц как раз увеличивает их шансы на размножение. Авторы работы полагают, что это может быть так лишь в том случае, если птице грозила гибель. В такой ситуации даже «плохие», мелкие птенцы лучше, чем полное их отсутствие ввиду смерти потенциального родителя.

Впрочем, сами зоологи признают, что их работа нуждается в дополнении. Например, было бы неплохо проверить, оказывает ли такой эффект только зимняя подкормка, или же, если птиц кормить и в остальные времена года, птенцы тоже будут получаться ослабленными? Кроме того, было бы интересно узнать, зависит ли сей феномен от суровости зимы, от зимней температуры, снегопадов и пр. Наконец, нужно выяснить, не влияет ли на выживаемость птенцов состав корма. В США и Европе такой корм для птиц производится в коммерческих масштабах, и, несмотря на все заверения в его сбалансированности, возможно, зимой птицам нужна какая-то другая «сбалансированность», которая не вредила бы будущему потомству.

 

На заставке: подросший выводок лазоревки (Gale's Photographs / compulenta.computerra.ru)