Гигантские «птицы ужаса» оказались травоядными, а не хищниками

Гигантские птицы гасторнисы (Gastornis), населявшие леса Земли в начале эры млекопитающих (почти 50 млн лет назад), могли быть относительно безобидными травоядными пернатыми, а не самыми крупными хищниками своего времени, как принято считать сегодня, заявляют немецкие палеонтологи в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

«Считалось, что “птицы ужаса” использовали свой гигантский клюв для убийства жертвы, хватая ее за шею и ломая позвонки, что поддерживается биомеханическими моделями и предполагаемой силой их укуса. Они жили в то время, когда динозавры уже вымерли, а млекопитающие еще были маленькими и только начинали эволюционировать. Поэтому, гасторнисы считались высшим хищником того времени на Земле», — пояснил ведущий автор статьи Томас Тюткен из Боннского университета (Германия).

Тюткен и его коллеги выяснили, что это далеко не так, «прочитав» диету гасторнисов по доле изотопов кальция в их костях. Как правило, подобные исследования проводятся на основе зубов, которыми не обладают птицы. Ученые смогли обойти эту проблему, изучив концентрацию этих изотопов в слоях окаменелых костей «птиц ужаса» вида Gastornis geiselensis, обитавших на территории Германии 55—41 миллионов лет назад.

По словам исследователей, зубы и кости хищников в большинстве случаев содержат относительно мало тяжелых изотопов кальция, причем, чем больше мяса присутствует в их диете, тем меньше в ней таких атомов. Палеонтологи воспользовались этой зависимостью и сравнили доли кальция в останках гасторнисов, современных птиц, тираннозавра и некоторых других животных.

Оказалось, что концентрация «тяжелого» кальция в их костях была неожиданно высокой, и соответствовала аналогичным значениям для травоядных млекопитающих, динозавров и птиц. Данный факт позволяет говорить о том, что гасторнисы, скорее всего, были травоядными птицами и не могли претендовать на роль «альфа-хищников» своего времени. Тем не менее, ученые не до конца уверены в своих выводах и планируют проверить их на других скелетах «птиц ужаса».

Источники: РИА Новости, www.gazeta.ru

 

На заставке фото с сайта bm.img.com.ua