Уральские ученые нашли останки древнего носорога Мерка, жившего на Евразийском континенте несколько миллионов лет назад

Научные сотрудники Института экологии растений и животных Уральского отделения РАН сегодня озвучили результаты повторного исследования пещеры Ашинского пещерного комплекса, расположенного на границе Свердловской и Челябинской областей, где в 2012 году был обнаружен зуб древнего дикобраза. На этот раз в пещере они нашли останки древнего носорога Мерка (Rhinoceros Mercki, Dicerorhinus kirchbergensis), жившего на Евразийском континенте несколько миллионов лет назад, сообщает В. Халевин (ИТАР-ТАСС). Как рассказал руководитель научной экспедиции, заведующий лабораторией палеоэкологии института Павел Косинцев, ученые не знают причины и точной даты, когда вымерли эти теплолюбивые животные. Находка уральских ученых одна из самых поздних на Евразийском континенте — примерный возраст останков носорога Мерка 120 тыс. лет.

«Сначала мы не поверили, что нашли останки именно носорога Мерка, — делится впечатлениями ученый. — Почему? Эти теплолюбивые животные обитали миллионы лет назад на территории Европы. В жаркие месяцы они мигрировали до Сибири. Не думали, что встретим этих животных в хребте уральских гор. Но, оказывается, они водились и тут. Это еще раз подтверждает нашу гипотезу, что климат на Урале примерно 120—150 тыс. лет назад был значительно теплее, чем его описывали ученые».

Первое подтверждение тому, что климат на Урале, царивший 150 тыс. лет назад, был схож с климатом современной Западной Украины, уральские ученые представили в прошлом году, найдя зуб древнего дикобраза. Раньше ученые считали, что эти животные не могли проживать в уральских горах из-за прохладного климата. Находка сотрудников уральского отделения РАН доказала факт существования древних дикобразов в то время, а также то, что климат на Урале тогда был значительно теплее и был схож с климатом широколиственных лесов современной западной Украины.

«Пещера, где мы работали, оказалось значительно глубже, чем мы предполагали. Сколько нам еще предстоит копать, чтобы достигнуть ее дна неизвестно. Работы в ней мы продолжим в следующем году. Интересно, что может скрываться на дне этой удивительной пещеры», — подчеркнул Косинцев.

Носорог Мерка — известен с эоплейстоцена Северной Евразии. Его предки  пришли  в Европу с Востока и, приспособившись к жизни в залесненных ландшафтах, все же предпочитали кустарники и высокотравье. Это были одиночные животные высотой 1,5 метра и длиной около 3,5 метра. Ученые предполагают, что изменение климата и растительности явилось причиной вымирания носорога Мерка. Постепенно оттесняемый оледенением на юг Европы, зверь еще долго жил в степных ландшафтах, похожих на современные американские прерии, вместе с представителями новой, мамонтовой фауны. В тех местах с останками носорогов находят останки бизонов. Раньше считалось, что последние из этих носорогов доживали свой век на территории Италии, уже во времена палеолитического человека. Возраст останков итальянского носорога мерка порядка 200 тыс. лет. Однако находка уральских ученых доказывает, что эти животные дожили до 120 тыс. лет до нашей эры.

На заставке фото с сайта www.naurale.com