Кукушки могли заставить певчих птиц научиться помогать друг другу

Угроза со стороны кукушек, которые подкладывают свои яйца в чужие гнезда, могла заставить птиц — прекрасных расписных малюров — жить «семьями», в которых бездетные «родственники» помогают родителям заботиться о потомстве и отражать набеги кукушек, говорится в статье, опубликованной в журнале Science, информирует РИА Новости.

Феномен совместного размножения, при котором в выращивании птенцов принимают участие «родственники» их родителей, встречается у 9% птиц. Таким образом, бездетные «родственники» косвенно способствуют распространению своих генов.

Вильям Фрини (William Feeney) из Австралийского национального университета в Канберре и его коллеги предположили, что кооперации птиц способствует угроза так называемого гнездового паразитизма. Эту стратегию используют кукушки и коровьи трупиалы, которые подкладывают свои яйца в чужие гнезда.

Ученые обнаружили, что места обитания птиц, использующих стратегию совместного размножения, пересекаются с территориями гнездовых паразитов: обе группы сосредоточены в Австралии и южной Африке. Кроме того, птицы, использующие стратегию совместного размножения, чаще становятся «жертвами» гнездовых паразитов, чем другие виды.

Фрини и его коллеги исследовали поведение австралийских певчих птиц прекрасных расписных малюров (Malurus cyaneus), которые могут жить как парами, так и «семьями». В гнезда малюров подкладывает свои яйца краснохвостая бронзовая кукушка (Chrysococcyx basalis). Малюры — удобный объект для птиц-паразитов, так как благодаря стратегии совместного размножения они хорошо заботятся о потомстве, в том числе и чужом. Но, как выяснили ученые, сородичи, помогающие родителям выращивать птенцов, также помогают им защищаться от кукушек.

Ученые обнаружили, что эффективная защита от кукушек позволяет «семьям» малюров в среднем выращивать на 0,2 птенца больше, чем парам, что существенно для этих не слишком плодовитых птиц. Однако утверждать, что именно угроза со стороны гнездовых паразитов привела к появлению у малюров стратегии совместного размножения, ученые пока не берутся.

На заставке фото с сайта www.zoosite.com.ua