Изумрудно-зеленая ящерица нового вида обнаружена в Эквадоре

Новый вид теневой ящерицы, получивший название Alopoglossus viridiceps, был обнаружен в Эквадоре, на территории лесного заповедника Bosque Nublado Santa Lucia в Западных Андах неподалеку от Кито. У необычного зеленого животного — блестящая изумрудная голова и оранжевое брюшко, пишет М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на ZooKeys.

«Удивительно, что неизвестные науке виды еще можно открыть всего в менее чем часе езды от столицы Эквадора», – комментирует находку Омар Торрес-Карвахаль (Omar Torres-Carvajal), герпетолог из Папского католического университета Эквадора, один из первооткрывателей нового вида.

Яркая изумрудная голова – не единственная особенность Alopoglossus viridiceps: помимо этого ее брюшко окрашено в ярко-оранжевый цвет. Эти особенности наиболее ярко выражены у зрелых самцов, так что Торрес-Карвахаль предполагает, что окраска помогает ящерицам отыскать сородичей.

Как и все теневые ящерицы, Alopoglossus viridiceps живет и питается в лесной подстилке — однако, в отличие от большинства ящериц, язык этих животных не раздвоен. Также на горле ящерицы отчетливо видны две большие щечки.

Торрес-Карвахаль и его студент Саймон Лобос (Simon Lobos) обнаружили зеленую ящерицу в 2013 году. На самом деле, они не планировали открывать новые виды, а пытались проследить эволюционные связи между ящерицами рода Alopoglossus, обитающих в Эквадоре. Но параллельно они заметили множество необычных особей (зеленых и с оранжевым брюшком). Подобных исследователи ранее видели только в музейных коллекциях, поэтому они сравнили ДНК Alopoglossus viridiceps и других представителей этого рода и выяснили, что им удалось открыть новый вид.

Эта ящерица встречается только на западной стороне Анд — видимо, его эволюция связана с тем, что горная цепь не дала этим ящерицам скреститься с другими представителями рода. К слову, этот вид малочисленный. Но исследователи считают, что дальнейшее изучение, возможно, поможет найти способы сохранить популяцию.

На заставке фото с сайта www.pensoft.net