Еще раз о ведьминых кругах

 

 

Ведьмины круги, несмотря на свое сомнительное название, — реально существующее явление. Особенно широкое распространение оно получило в Намибии, но и вы, читатель, наверняка наблюдали различные его вариации. Обычно это участки земли, на которых растительности либо нет вовсе, либо есть лишь очень скудная (а по краям иногда случаются грибы), пишет А. Березин (compulenta.computerra.ru) со ссылкой на Technology Review.

Группа ученых, возглавляемая Кристианом Фернандесом-Ото (Cristian Fernandez-Oto) из Свободного университета Брюсселя (Бельгия), создала компьютерную симуляцию, которая попыталась объяснить причины появления этих «волшебных кругов».

Модель исходила из того, что участки земли могут быть или однородно покрыты растительностью, или однородно лишены ее. Затем было учтено, что единичные растения, корневые системы которых находятся чересчур близко друг к другу, испытывают дискомфорт, заставляющий их по возможности избегать слишком тесных мест, где их корни начнут конкурировать за воду и питательные вещества.

Как только в модель были введены оба названных момента, оказалось, что между покрытыми и лишенными растительности местами самопроизвольно формируется «фронт», некая граница, где взаимная конкуренция со всех сторон не дает ни одному из растений, участвующих в гонке, закрепиться и взяться за освоение ресурсов.

Если этот незаселенный растениями регион сокращается, корневые системы «зеленых друзей человека» начинают взаимодействовать, и «колонизация» останавливается в тот момент, когда голый участок сжимается до некоторых размеров, связанных с диаметром корневой системы растений. Оказалось, что самое эффективное распределение пространства достигается в том случае, если пятна имеют круглую форму — как и у ведьминых кругов.

Модель указывает, что в более засушливых зонах круги должны быть крупнее — ведь корневой системе приходится собирать влагу с большей площади, в то время как в районах с обильными осадками круги могут быть исчезающе малыми.

Именно это десятилетиями наблюдают биологи: в саваннах южной Анголы, Намибии и ЮАР диаметр ведьминых кругов тем больше, чем меньше в том или ином районе воды. В северной части этого региона круги достигают 10 м в диаметре, а в южных — менее засушливых — всего пары метров.

Авторы работы полагают, что любая система, борющаяся за ограниченное количество ресурсов с другими системами, должна образовывать такие «круги» — то есть избегать, причем без очевидных причин, использования ресурсов в той области, где ее интересы сталкиваются с конкурентами.

 

Как оказалось, диаметр кругов прямо связан с количеством осадков в той или иной местности (Cristian Fernandez-Oto et al, Wilkinson World)

 

На заставке: иногда ведьмины круги очень велики (Cristian Fernandez-Oto et al, Wilkinson World)