Составлена уникальная коллекция окаменелостей мелового и юрского периода

В последние 20 лет большое количество останков древних животных было собрано в западной китайской провинции Ляонин и соседних регионах северо-восточной части Поднебесной. Окаменелости принадлежали исключительно хорошо сохранившимся пернатым динозаврам, предкам птиц и млекопитающим. Все эти останки ученые собирали в одну коллекцию и дали ей название биота Жэхэ (Jehol Biota).

Большинство образцов этой биоты принадлежало к меловому периоду. Но в последние годы многие окаменелости оказывались несколько старше, примерно на 30 миллионов лет, то есть принадлежали к средне-верхнему юрскому периоду. Таким образом, ученые заглядывают во времена животных, ходивших по Земле 160 миллионов лет назад.

В новой статье, опубликованной в издании Journal of Vertebrate Paleontology, пишет А. Горина (www.vesti.ru), исследователи утверждают, что несколько локаций с останками связаны друг с другом наличием общих видов представителей как фауны, так и флоры. Анализу подверглись амфибии, рептилии и млекопитающие.

Коллекция окаменелостей юрского периода получила название биота Даохугоу (Daohugou Biota), по названию деревни, расположенной вблизи с локацией, где были найдены основные останки. Как рассчитали палеонтологи, доисторические твари жили как раз в то время, когда многие группы позвоночных, включая млекопитающих, подвергались эволюционной диверсификации (увеличению разнообразия видов).

«Биота Даохугоу делает огромный вклад в наше понимание эволюции животных. Мы изучали таких удивительных существ, как древнейшее парящее млекопитающее, пернатые динозавры и птерозавры с примитивными телами и “продвинутыми» головами”», — рассказывает ведущий автор исследования доктор Корвин Салливан (Corwin Sullivan) из Китайской академии наук.

Как рассказывают исследователи в пресс-релизе, помимо разнообразия видов их очень удивила сохранность останков. Были обнаружены полные или почти полные скелеты с остатками мягких тканей, кожи, меха или перьев. А у некоторых древнейших саламандр остались даже внешние жабры, что значительно упростило ученым исследования их биологических систем.

Интереснее всего, что биота Даохугоу и уже изученная биота Жэхэ очень похожи по степени сохранности останков и географическому положению, однако они разделены десятками миллионов лет. Этот феномен позволяет ученым разобраться не только в эволюционной истории животных, но и в факторах среды данного региона, повлиявших на ход биологической истории Земли.

На заставке изображение с сайта ic.pics.livejournal.com