Колибри предпочитают гнездиться на низких ветвях того дерева, на верхушке которого гнездится ястреб

Крошечным существам никогда не помешает большой друг-защитник. Маленькие колибри из американского штата Аризона нашли способ защитить свои яйца и птенцов от прожорливых соек благодаря соседству с ястребами. Колибри предпочитают гнездиться на низких ветвях того дерева, на верхушке которого гнездится ястреб.
Ястребы часто охотятся на соек, подлетающих к их месту обитания, так что сойки стараются держаться подальше от мест гнездования крупного хищника.
«Сойки часто становятся пищей для ястребов, а вот колибри для такого хищника слишком мелковаты», — поясняет соавтор исследования Гарольд Грини (Harold Greeney), директор биологической станции Yanayacu в Эквадоре, пишет М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на статью в Science Advances.
Грини и его коллеги отправились в горы Чирикауа на юго-востоке штата Аризона, где они отслеживали местонахождение гнёзд ястребов-тетеревятников (Accipiter gentilis) и ястребов Купера (Accipiter cooperii), а также гнёзд колибри вида черногорлый архилохус (Archilochus alexandri), и передвижения мексиканских соек (Amphelocoma wollweberi). Наблюдения длились три года, и, как оказалось, сойки не охотились на гнёзда колибри, если те находились в зоне видимости ястреба (то есть на расстоянии менее сотни метров).
Также выяснилось, что ястребиные гнёзда часто разоряют коати — лазающие по деревьям млекопитающие из семейства енотовых. В местах, где ястребиные гнёзда были сброшены с дерева, сойки становились гораздо смелее.
Грини сказал, что такой феномен гнездования мелких видов рядом с крупными хищниками беспрецедентен для мира птиц. Но, вполне возможно, что колибри не ищут защиту сознательно — они просто возвращаются в те места, где ранее жили в относительной безопасности.

На заставке фото с сайта upload.wikimedia.org