Биологи выяснили, что самки прекрасного расписного малюра начинают обучать своих птенцов ещё до их рождения

Австралийская птичка прекрасный расписной малюр (Malurus cyaneus) примечательна не только своим необычным названием. Биологи выяснили, что самки этого вида начинают обучать своих птенцов ещё до их рождения.

Высиживая яйца, мать постоянно напевает своим невылупившимся детям особую мелодию, которую впоследствии они воспроизводят в качестве пароля для получения пищи. Таким образом малюры выявляют подкидышей двух видов кукушек, которые часто вторгаются в их гнёзда.

Соня Клейндофер из университета Флиндерса и её коллеги сделали открытие совершенно случайно. Они поместили микрофон в гнездо малюра, чтобы записать тревожные сигналы, которые птицы издают при появлении хищников.

Прослушивая записи, исследователи обнаружили, что в свободное время птица поёт своим яйцам. Эта песня была похожа на ту, которую самка использует, чтобы попросить еду у самца. Но, главное, появившись на свет, все птенцы требовали корм с помощью одинакового сигнала.

Этот призывный крик был уникальным для каждого гнезда и содержал элементы песни матери. Когда учёные воспроизводили рядом с гнездом запись призыва чужих птенцов, родители отказывались кормить своих отпрысков.

"Это первый случай, когда удалось обнаружить обучение на стадии эмбриона, — говорит Клейндорфер. – Наша работа, открывает новое направление в исследовании пренатального обучения у других животных, а также в ситуациях, не связанных с выявлением паразитов".

Как сообщается в журнале Current Biology, исследователи решили проверить, не передаётся ли тот или иной вариант призыва с генами. Для этого они переложили яйца в 22 гнёздах. Когда птенцы вылупились, они использовали призыв приёмной, а не родной матери.

Клейндорфер и её коллеги считают, что необычный способ обучения необходим, чтобы выявить среди птенцов подкидышей кукушки и не тратить на них силы.

Самка малюра начинает петь на десятый день высиживания яиц, и у её птенцов есть пять суток, чтобы выучить пароль. Птенцы кукушки вылупляются на три дня раньше и просто не успевают запомнить мелодию.

Дополнительные исследования показали, что необычный способ позволяет обмануть только один вид кукушек, которые паразитируют в гнёздах малюра. Птенцы второго вида пытаются подобрать мелодию, перебирая несколько вариантов, и в 60% случаев им удаётся перехитрить хозяев.

Напомним, что ранее орнитологи установили, что в кукушат способность подрожать пению "доноров" заложена на генетическом уровне.

В свете нового открытия интересно и другое исследование, которое показало, что некоторые особи расписных малюров объединяются в группы для выращивания потомства – на помощь отложившей яйца самке приходят другие взрослые особи.

Если отойти от особенностей репродуктивного поведения, то прекрасные расписные малюры интересны и другой чертой: самцы пташек этого вида часто привлекают самок "страшилками". В брачный период они часто отвечают на крики хищника, а затем завлекают перепуганных "дам" своими ариями, будто демонстрируя, где именно им стоит искать защитника.

Источник: vesti.ru