Черепахи управляют развитием зародыша, перекрывая ему кислород

У некоторых современных рептилий есть полноценное живорождение — например, у сцинков. Некоторые только начали переходить к такому способу: у них зародыш развивается в яйце, но яйцо остается в теле матери. Однако есть группа рептилий, которая как будто и не собирается идти по такому пути. Это черепахи.

Как утверждают ученые из Университета Монаша (Monash University, Австралия), такая приверженность черепах откладыванию яиц объясняется тем, что они могут управлять скоростью развития зародыша. В статье, опубликованной в American Naturalists, авторы пишут, что самки черепах снижают концентрацию кислорода в яйцеводах, в которых формируются яйца. Делают они это с помощью особой слизистой субстанции, заполняющей яйцеводы.

«Перекрытие кислорода» позволяет заморозить развитие зародыша на определенной стадии, при этом зародыш остается здоровым и способным развиваться дальше, когда кислорода станет достаточно. Ну а момент черепахи выбирают весьма точно: если попробовать сдержать развитие яйца чуть больше, зародыш просто погибнет или же у него появятся патологии развития.

По словам ученых, уловка с кислородом позволяет черепахам подгадать наиболее удачное время для появления детенышей. Если условия среды неблагоприятны, черепаха замедляет развитие яйца и ждет, когда жизнь улучшится. Когда все приходит в норму, самка откладывает яйца, и зародыш продолжает развитие. Если бы черепахи практиковали живорождение (или яйцеживорождение), такой трюк не прошел бы.

С другой стороны, это обнаруживает еще одну слабую сторону черепах перед лицом необычных экологических изменений. Например, какое-нибудь вещество может повлиять на программу управления кислородом в яйцеводах, и зародыши окажутся замороженными не на той стадии, которая нужна. И это, разумеется, скажется на численности популяции.

Стоит также заметить, что есть еще одна группа рептилий, которая осталась верна яйцерождению, — это крокодилы. Но у них, по-видимому, есть для этого свои резоны; во всяком случае, как утверждают ученые, тормозить развитие своих яиц с помощью кислородного голодания крокодилы не могут.

Фото: замедляя развитие яиц, черепахи пытаются дождаться самого удачного времени для появления потомства (Don Johnston)