Он имитирует рост корней растения

Последнее изобретение инженеров из Итальянского технологического института (Instituto Italiano di Tecnologia — IIT) — система, имитирующая рост корней растения. Проект по созданию такого типа роботов получил название Plantoid (можно перевести как «растеноид», то есть «подобный растению»), пишет А. Горина (www.vesti.ru).

К базовой комплектации разработчики добавили сеть датчиков для подземных исследований, наконечники для корней из гибкого материала и специальную систему, предотвращающую трение при вхождении в почву. Сенсоры способны измерить уровень воды, температуру, гравитацию, водородный показатель (pH), а также количество нитратов и фосфатов.

«Создание искусственных корней, способных самостоятельно расти — непростая задача. У настоящих растений корни наращивают дополнительные слои клеток в противоположном росту направлении. К тому же, настоящие растения способны реагировать на физические и химические стимулы и, как именно они принимают решения в зависимости от ситуации, пока понятно не до конца. Созданные нами прототипы имитируют лишь некоторые природные функции настоящих растений», — рассказывает ведущий разработчик Барбара Маццолаи (Barbara Mazzolai).

Помимо тщательной разработки системы каждого корешка, инженеры внимательно изучили поведение корней растения, как единого организма.

«В данном вопросе нам бы очень пригодились последние исследования в области роевого интеллекта (вычислительная модель, использующая простые распределенные системы, действующие автономно, но подчиненные требованиям достижения единой цели)», — говорит Маццолаи.

Главное практическое применение новым искусственным корням — это постоянный мониторинг почвы, в которой растут настоящие растения. Такие разработки могли бы значительно упростить сельскохозяйственные разработки и повысить производительность в этой области.

Также разработчики уверены в том, что их изобретение может пригодиться и в медицине. «Способность робототехнических корней мягко и без давления проникать в любую среду может обеспечить им будущее в медицинской практике. Их можно будет использовать вместо эндоскопов и некоторых других приборов», — считает Маццолаи.

Инженеры представили робота-растение на конференции Living Machines, которая прошла в Лондоне в конце июля — начале августа 2013 года.

На заставке фото с сайта www.vesti.ru