Древнее искусство рассказало об экологической истории Египта

Древнеегипетские надписи и изображения в гробницах фараонов оказались хорошим источником по истории конгоней и ориксов — животных из семейства полорогих. Исследователям удалось показать, что популяции этих млекопитающих становились нестабильными одновременно со значительными сдвигами климата.

Выводы основаны на новой интерпретации археологических и палеонтологических данных о древнеегипетских млекопитающих, собранных воедино более десяти лет назад зоологом Дейлом Осборном. Примерно 6 тыс. лет назад в Египте обитало 38 крупных млекопитающих, а сегодня — всего восемь, пишет Д. Целиков (compulenta.computerra.ru) со ссылкой на Nature News.

«Данные способны рассказать удивительные истории, если сравнить их с произведениями искусства и письменными источниками», — отмечает эколог Джастин Йикел из Университета Саймона Фрейзера (Канада), который представил свое исследование на ежегодной встрече Экологического общества Америки в Миннеаполисе. Например, 2,3 тыс. лет назад философ Аристотель упоминал о том, что в современной ему Греции еще встречались львы, хотя и редко, и вскоре после этого звери появились в местном искусстве в последний раз.

Совместив данные о климате и видах, ученые обнаружили, что три резких снижения соотношения египетских хищников и добычи совпали с внезапным приходом засухи. Эти эпизоды совпадают по времени и с поворотами в жизни народа в конце неолитического субплювиала (около 5,5 тыс. лет назад), а также во времена падения Аккада на территории современного Ирака (примерно 4,14 тыс. лет назад) и Угарита в Сирии (3,1 тыс. лет назад).

Обнаружив климатические корреляции, г-н Йикел и разработчик экологических моделей Матиаш Пиреш из Университета Сан-Паулу (Бразилия) изучили влияние древних вымираний на стабильность трофической сети. Исследователи доработали метод моделирования биологических отношений внутри трофической сети в условиях ограниченных данных. Они воспроизвели миллионы потенциальных взаимодействий хищника и жертвы, основываясь на данных о размерах тела животных. Проверка результатов на сведениях о современных пищевых сетях Серенгети показала, что модель верно предсказала 70% взаимодействий.

По идее, когда паутина трофических отношений становится меньше, ее стабильность растет, отмечает г-н Йикел. Но его модель говорит о том, что доля стабильных пищевых сетей в Египте неуклонно снижалась и самый сильный спад произошел в последние 200 лет.

«Пищевая паутина — громадная, запутанная сеть, — подчеркивает специалист по компьютерной экологии Карл Беттигер из Калифорнийского университета в Санта-Крусе (США), не принимавший участия в исследовании. — Предложенный подход — хороший метод оценки стабильной пищевой сети без точного знания о том, кто кого ест, и с еще менее точными сведениями о структуре сети в целом».

Г-н Йикел и его коллеги подтверждают, что вымирание в Египте нельзя объяснить случайностью. Они также приходят к выводу, что присутствие или отсутствие того или иного вида не оказывало там большого влияния на трофические отношения; это резко контрастирует с тем, что наблюдается сегодня в результате, вероятно, быстрых изменений, вызванных человеческой деятельностью.

«Экосистемы утратили запас мощности, — резюмирует г-н Йикел. — Вот почему исчезновение всего лишь одного вида ныне способно повлиять на стабильность всей системы».

На заставке фото с сайта img13.imageshost.ru