Геологи нашли его следы в середине мелового периода

Похолодание в середине мелового периода, времени расцвета динозавров, привело к массовому вымиранию некоторых видов планктона, смерть которых вызвала падение среднегодовых температур на 5 градусов Цельсия и наступление «мини-ледникового периода» в последующие 2 миллиона лет, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience, сообщает РИА Новости.

История жизни на Земле насчитывает пять крупнейших, или массовых вымираний, последнее из которых стало причиной исчезновения динозавров 65 миллионов лет назад. Как правило, причиной этих катаклизмов, а также менее масштабных вымираний в мировом океане во время палеозоя и мезозоя, служило резкое повышение среднегодовых температур.

Томас Вагнер из университета Ньюкасла (Великобритания) и его коллеги раскрыли необычные причины одного из морских мини-вымираний в середине мелового периода, изучив окаменелые останки планктона, захороненные на дне Атлантического океана в породах Аптского яруса, который сформировался 125—113 миллионов лет назад.

В это время экосистемы океанов пережили перестройку, связанную с вымиранием некоторых видов фитопланктона. Причины этого оставались неизвестными, и Вагнер и его коллеги попытались восполнить этот пробел, сравнив видовое разнообразие планктона и проследив за изменениями температур воды и воздуха, а также долями СО2 в атмосфере в эту эпоху. Оказалось, что начало вымирания совпадает с кратковременным периодом похолодания, который вызвал массовую гибель планктона в тропических широтах.

Их мертвые клетки погружались на дно океана и погребались под слоем осадочных пород, лишая атмосферу Земли запасенного внутри них углекислого газа. В общей сложности на дне оказалось свыше 812 миллиардов тонн СО2, что вызвало снижение среднегодовых температур на 4,5-5 градусов и наступление «мини-ледникового периода». Ученые полагают, что нечто похожее может ожидать Землю в будущем, когда доля углекислоты в атмосфере достигнет «парниковых» значений, сравнимых с уровнем мелового периода.