Группа мелких хищных динозавров внезапно выросла втрое

Плотоядные динозавры были более многочисленными, чем считалось ранее. Так утверждают исследователи, которые сразу утроили число известных видов данного типа, сообщает science.compulenta.ru со ссылкой на PLoS ONE и Discovery News.

Всего неделю назад науке было известно семь видов мелких двуногих хищных динозавров, живших на западе Северной Америки. Но анализ огромного набора окаменелых зубов выявил по меньше мере 16 новых видов, то есть в общей сложности их теперь 23. Речь идет о дромеозавридах и троодонтидах, которые близки современным птицам.

«Скелеты небольших плотоядных динозавров редки во многих частях света, и если бы не зубы, мы о них ничего бы так и не узнали», — оправдывается соавтор исследования Дерек Ларсон из Университета провинции Альберта (Канада). —«Нам достаточно определить, в каком географическом районе и в какое геологическое время жил мясоед, — вторит ему Филип Карри из того же вуза. — А сделать это можно и по зубам, тем более, что они встречаются намного чаще скелета».

В общем, картина вырисовывается совершенно иная. Раньше считалось, что видов было мало, но они могли продержаться несколько миллионов лет. На самом деле, по-видимому, всё наоборот: видов существовало много, но они жили не так уж долго.

Описываемые события происходили 85–65 млн лет назад, незадолго до того, как нептичьи динозавры склеили ласты. У палеонтологов остается много вопросов насчет последних дней динозавров, и новое исследование позволяет слегка сузить диапазон ответов. Возможно, столь большое разнообразие развилось в ответ на сравнительно быстрые изменения климата после падения крупного метеорита (метеоритов)?

Фото: микрораптора считают потомком таких маленьких плотоядных динозавриков (реконструкция David Krentz.)