Его возраст — более 500 миллионов лет

 

 

Ископаемое существо в форме сигары, которое обитало на Земле 520 миллионов лет, было найдено учеными в Марокко, сообщает М. Гончар (globalscience.ru) со ссылкой на livescience.com.

Характеристики нового вида — Helicocystis moroccoensis — «позволяют отнести его к примитивным иглокожим с пятиричной симметрией», — отметил из авторов открытия Эндрю Смит (Andrew Smith), палеонтолог из Музея естественной истории Лондона.

Примитивное морское животное, описанное в журнале Proceedings of the Royal Society B, возможно в процессе эволюции сменило форму тела, превратившись из тонкого в толстое. Исследователи считают, что это переходное животное, которое может помочь объяснить, как тело ранних иглокожих приобрело форму, характерную для современных животных этого вида.

Существо обитало на древнем суперконтиненте Гондвана в период Кембрийского взрыва, когда все животные населяли моря, и жизнь на планете стала более разнообразной.

Один из самых древних иглокожих Helicoplacus, впервые обнаруженный в Белых горах в Калифорнии, имел ассиметричный корпус спиралевидной формы. И все современные иглокожие, еще будучи личинками, приобретают тело двухсторонней симметрии, поднимая вопрос о том, как и когда у существ образовался четкий пятиточечный корпус.

Вид Helicocystis moroccoensis, названный в честь страны, где он был обнаружен, обладает телом цилиндрической формы, длина которого составляет 4 сантиметра. У существа латексоподобный скелет, состоящий из кальцита.

 

На заставке: Helicocystis moroccoensis (www.livescience.com)