Возможно, доисторические леса помогут раскрыть тайну вымирания динозавров

 

 

Исследователи из Университета Макгилла (Канада) обнаружили, что доисторические леса восстанавливались после лесных пожаров точно так же, как и в настоящее время. Открытие канадских ученых, пишет www.gismeteo.ru, может стать очередным шагом к разгадке тайны исчезновения динозавров.

Конец мелового периода, известный как маастрихтский ярус, стал преддверием финала эры динозавров, которые по до сих пор неизвестной причине пропали с лица Земли. Тогда, 66 миллионов лет назад, перед последним массовым вымиранием на территории современного Южного Саскачевана в Канаде бушевал огромный лесной пожар. Исследуя окаменелые растения, сохранившиеся после этого возгорания, ученые смогли определить продолжительность восстановления сгоревших лесов. Как и в случае с современными лесами, на возрождающемся пожарище доминировали покрытосемянные растения — ольха, береза и лавр. Секвойя и гинкго присутствовали уже в более зрелых лесных массивах.

С помощью анализа формы края листа и мультивариантной программы по климатическому анализу растений ученым удалось установить, что во время мелового периода в Саскачеване было жарко и влажно. Среднегодовая температура в регионе была на 10—12 градусов выше, чем сейчас, а осадков выпадало в 6 раз больше.

Более 30 лет ученые ведут дебаты по поводу настоящей причины массового вымирания в конце мелового периода. Удар метеорита о Землю представляется исследователями лишь частью пазла, который, несомненно, должен быть дополнен другими факторами. Понимание экологических процессов, происходивших в ту далекую эпоху, поможет составить полную картину последних дней существования динозавров, уверены ученые.

 

На заставке фото с сайта www.morning-earth.org