Коалы обнимают деревья, чтобы охладиться

 

 

Исследователи из Мельбурнского университета (Австралия) выяснили, что коалы обнимают деревья, чтобы охладиться. Недавняя жара в Австралии привела к сокращению популяции коал. «Порядка четверти популяции коал вымерли во время жары 2009 года, так что нам важно понимание факторов, которые могут сделать некоторые виды более устойчивыми», — говорит один из авторов исследования, опубликованного в Nature World News, профессор Эндрю Крокенбергер (Andrew Krockenberger) из Университета Джеймса Кука (Австралия), пишет Е. Яковлев (nauka21vek.ru).

Исследование объясняет, почему некоторые виды животных с мехом лучше приспособлены к жаре, чем другие.

Коалы спят порядка 18—20 часов в день. У них есть толстый слой меха, удерживающий тепло. Исследователи утверждают, что животные хотели бы, чтобы ветер охлаждал переднюю часть тела, так как меховой покров там тоньше. К своему изумлению они обнаружили, что летом коалы обнимают стволы деревьев, чтобы передать тепло тела дереву.

«Они лежат на нижних ветках. Кажется, что это неудобно, однако, похоже, что это не так», — говорит доктор Майкл Кирни (Michael Kearney) из Мельбурнского университета.

Исследователи использовали камеры и портативные климатические станции, чтобы поближе понаблюдать за поведением животных летом.

Тепловые изображения показали, что коалы передавали тепло деревьям.

Обнимание деревьев является более эффективным способом охладиться, потому что это не ведет к потере жидкости. Другие методы уменьшения температуры тела, такие как вылизывание и дыхание, по словам исследователей, приводят к обезвоживанию.

«Мы обнаружили, что стволы некоторых пород деревьев могут быть на 5 градусов холоднее окружающей среды во время жары. Доступность таких деревьев может помочь сохранить до половины влаги, необходимой коалам, чтобы охладиться в жаркую погоду. Это значительно снижает тепловой стресс животных», — говорит Натали Бриско (Natalie Briscoe) с факультета ботаники.

Ранее исследователи показали, что пушистые животные испытывают стресс в результате деятельности человека. Исследователи из Мельбурнского университета доказали, что шум и загрязнения окружающей среды туристическими аттракционами, такими как «Встреча с коалами» вредят здоровью животных.

Результаты настоящего исследования помогут ученым понять, как коалы справляются с глобальным потеплением. Исследователи обнаружили, что самое холодное дерево для коал это акация.

 

На заставке фото с сайта doseng.org