Спасаясь от перегрева, морские звезды отбрасывают лучи

 

 

У морских звезд, наверное, самый необычный способ терморегуляции. Они умеют перекачивать тепло из центра тела в лучи, которые рассеивают лишнее тепло в окружающую воду. А когда им становится слишком жарко, они просто отбрасывают один из своих лучей. Правда, к этому способу они прибегают только в крайних случаях, когда действительно становится невмоготу, пишет К. Стасевич (compulenta.computerra.ru) со ссылкой на NewScientist.

Статью об этом опубликовала в Journal of Experimental Biology международная команда зоологов из Университета Франсуа Рабле (Франция) и американских Университета Южной Каролины и Калифорнийского университета в Дэвисе.

Морские звезды, как и все иглокожие, относятся к холоднокровным животным, то есть температура их тела зависит от окружающей среды, и сами поддерживать ее они не могут. Однако звезды Pisaster ochraceus в некотором смысле доказали обратное.

Исследователи сажали их в аквариумы, в которых температура воды колебалась между 26 и 42 градуса Цельсия, и с помощью инфракрасных камер наблюдали за собственной температурой звезд. 

Разные участки тела у звезд имели разную температуру, и центральный диск обычно был на 3—5 градусов холоднее, чем «руки». Если в центральной части температура поднималась выше 35 градусов, животное погибало. При этом лучи звезды могли терпеть такую температуру, однако, если луч держал 35 градусов несколько дней, он в итоге просто отваливался от тела.

То есть морские звезды каким-то образом перекачивали тепло в свои «руки», охлаждая тем самым более чувствительную к высокой температуре центральную часть. Как им это удается, ученые пока не знают, но само по себе это кажется вполне логичным: длинные и тонкие лучи лучше рассеивают тепло, нежели объемное и компактное тело.

В этом смысле, когда перегревшаяся звезда теряет один из лучей, она как бы избавляется от испортившегося кондиционера, который сам сломался из-за жары. То есть, строго говоря, звезды теряют лучи не «для» терморегуляции, а «из-за» нее.

Регенеративная способность морских звезд хорошо известна, и восстановить луч-холодильник для них не составляет труда. Правда, до сих пор автотомия звезд считалась способом откупиться от хищника. Никто и подумать не мог, что звезды отбрасывают свои «руки», чтобы спастись от перегрева.