В центральной Испании обнаружены окаменелые останки мелкого млекопитающего, жившего 125 миллионов лет назад

 

 

В центральной Испании палеонтологи Мадридского автономного университета обнаружили окаменелые останки мелкого млекопитающего, жившего 125 миллионов лет назад, то есть еще во времена динозавров.

Как отмечается в статье в Nature, пишет www.bbc.com, крохотное — весом около 50—70 граммов — существо, нечто среднее по весу между крысой и мышью, ученые называют «милым пушистиком». Впрочем, у него, как у ежа, имелись иголки.

«Оно и вправду было очень милым. Внешне оно было похоже на современную иглистую мышь», — говорит один из исследователей профессор Томас Мартин из Боннского университета.

Ученые говорят, что у этого существа были большие уши, вытянутая мордочка, короткая шерсть и пушистое брюхо. Обитало оно в норах и питалось насекомыми.

Как отмечается в докладе, помимо шерсти у животного на спине были и небольшие колючки, как у ежа, и чешуйки, как у современного броненосца, проживающего в Южной Америке, помогавшие ему защищаться от хищников.

«Когда хищник — это могли быть мелкие динозавры — хватал его зубами за спину, колючки отстреливались, и хищник оставался с полным ртом иголок, а "пушистик" убегал», — говорит профессор Мартин.


Находка в прекрасном состоянии

Несмотря на небольшие размеры, это существо, названное Spinolestes xenarthrosus («шипастый вор» — лат.), произвело довольно большой фурор, когда в центральной части Испании в карьере Лас Ойяс были найдены его окаменелости.

Древнее животное прекрасно сохранилось: сохранились частички шерсти, чешуйки, а части внутренних органов — печень, легкие и ткани диафрагмы вообще почти не повреждены.

Доктор Чже Сило из Университета Чикаго говорит, что это потрясающая находка. «Spinolestes xenarthrosus найден в очень хорошем, почти идеальном состоянии: сохранились микроскопические части кожи, шерсти, и все это в столь древнем экземпляре. Эта находка показывает, что уже тогда существовало структурное разнообразие кожи и шерсти у млекопитающих», — говорит ученый.

Профессор Томас Мартин говорит, что окаменелости млекопитающих находили и ранее, но не в таком прекрасном состоянии.

«Обычно находят скелет, кости — так уже найдены многие окаменелости млекопитающих. Но никогда не находили эти ткани, да еще в столь хорошем состоянии», — подчеркивает он.


Тропические болота засушливой Испании

Это уже не первая подобная находка в центральной Испании. Здесь уже находили останки небольших динозавров, крокодилов, саламандр, лягушек, птиц и насекомых.

Эти засушливые края 125 миллионов лет назад выглядели иначе — тут росли тропические леса и было много болот.

«Эти места были очень влажными, болотистыми. Их можно сравнить с современным тропическим парком Эверглейдс во Флориде», — говорит профессор Мартин.

На территории этого уголка Испании залегают породы, сформировавшиеся в начале мелового периода, примерно 127—125 миллионов лет назад.


На заставке фото с сайта www.bbc.com