Экологи считают, что азиатские и африканские гепарды вымрут в ближайшее время

Численность гепардов в ряде стран Африки и Азии сократилась на 70—90%, а площадь их ареала в целом по Земле — на 98%, что ставит этих животных на грань вымирания в ближайшие годы, заявляют экологи в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, пишет РИА Новости.

«Мы подготовили наиболее полный анализ происходящего с гепардами. Учитывая, насколько скрытны эти кошки, нашим коллегам было крайне сложно наблюдать за ними, а это привело к тому, что на их проблемы мало кто обращал внимание. Наше исследование показывает, что необходимость поддерживать большой ареал, вкупе с множеством других угроз, сделала гепардов более уязвимыми для вымирания, чем мы считали ранее», — заявила Сара Дюран (Sarah Durant) из Зоологического общества Лондона (Великобритания).

Ученые делят гепардов на два подвида — африканский и азиатский. Они очень похожи друг на друга внешне, но при этом достаточно сильно отличаются повадками. В частности, африканские кошки часто мигрируют на большие расстояния в поисках добычи, а азиатские обычно не выходят за пределы привычных территорий. Азиатские гепарды сохранились лишь в питомниках и национальных парках в Иране, восстановление их дикой популяции планирует Индия.