Кошки уже несколько тысяч лет живут среди нас, людей. Но есть ли у них с нами какая-то эмоциональная связь? Считается, что они существуют довольно обособленно, даже если регулярно приходят посидеть у вас на коленях

Однако согласно недавнему исследованию, по отношению к человеку они весьма чутки и достаточно проницательны для того, чтобы чувствовать его настроение, рассказывает корреспондент BBC Earth. Если вы активный интернет-пользователь, то по крайней мере одну вещь вы знаете наверняка: люди к кошкам питают особую симпатию. А вот как кошки относятся к людям, ясно не вполне.

По сравнению со столь преданными нам собаками кошки кажутся довольно равнодушными, и людские дела их вроде бы и не заботят вовсе. В действительности, однако, они не так безразличны, как мы о них думаем, и способны чутко улавливать наше состояние, довольны мы или раздражены.

Полученные в ходе нового исследования данные впервые убедительно свидетельствуют о том, что кошки чувствительны к проявлениям людьми своих эмоций через мимику и жесты. Проводившие его Морайя Гальван и Дженнифер Вонк - сотрудники Оклендского университета в штате Мичиган, США — выбрали себе в качестве информантов 12 кошек с хозяевами.

В результате научного эксперимента обнаружилось, что животные ведут себя по-разному в зависимости от того, улыбается в данный момент хозяин или хмурится. Участвовавшие в эксперименте кошки гораздо чаще вели себя позитивным образом, если у хозяина на лице сияла улыбка. Тогда они довольно урчали, терлись о ногу, забирались на колени и вообще стремились побольше времени провести рядом. А когда хозяин хмурился, они отдалялись. Результаты исследования опубликованы в специализированном научном журнале Animal Cognition («Познание у животных»).

Поведенческие паттерны у кошек оказались иными, когда вместо хозяина им предложили в качестве компании незнакомца. С новым для них человеком кошки демонстрировали позитивное поведение вне зависимости от того, улыбался он или хмурился.

По результатам эксперимента можно сделать следующие два вывода:
1. Кошки умеют считывать мимику человека;
2. Навык этот является для них благоприобретенным.

То, что собаки хорошо умеют считывать человеческую мимику, известно уже довольно давно. Однако до недавнего времени не существовало экспериментальных подтверждений этой способности у кошек. Проведенное в Окленде исследование впервые их предоставило.

Ранее на тему способности кошек чувствовать эмоциональное состояние людей проводилось лишь одно исследование. Результаты той работы, во многом неоднозначные, были опубликованы в январе 2015 года. Что касается исследования Гальван-Вонк, оно свидетельствует о том, что кошки в большей степени сонастроены с нашими эмоциями, чем принято считать.

Однако это не означает, что они способны к эмпатии. Скорее всего, они просто научились видеть связь между улыбкой и наградой. Ведь люди действительно имеют склонность баловать своего питомца, когда сами они в хорошем настроении. Но даже если кошка не может по-настоящему понять наше эмоциональное состояние и проявить сочувствие, исследование ученых из Окленда свидетельствует о ее удивительной способности улавливать тонкие нюансы в мимике и жестикуляции человека.

По результатам данного исследования можно сделать и более приземленный вывод: кошки в нас заинтересованы. «Людей волнует, понимают ли их на самом деле кошки и внимательны ли они к своим хозяевам, — говорит Вонк. — Наша работа показывает, что, хоть люди и обвиняют их в безразличии, в действительности кошки вовсе не так равнодушны».

Но почему так много времени понадобилось, чтобы обнаружить у кошек эмоциональный интеллект? Дело в том, что реакции их не всегда прямолинейны. Гальван и Вонк заметили, что позитивный «фидбэк» у кошек проявляется не только в том, что они трутся и урчат; они еще и принимают определенные телесные позы, а также по-особенному двигают ушами и хвостом.

Про реакцию же собак на довольные или раздраженные лица известно довольно давно. Отчасти это объясняется тем, что собаки реагируют более очевидным для нас образом. Согласно проведенному в 2011 году исследованию, почувствовав, что хозяин злится, собака просто-напросто постарается избежать контакта с ним - вместо того, чтобы демонстрировать ему свою ответную реакцию через язык тела.

Разница в реакции собак и кошек на эмоции человека своими корнями уходит, возможно, во времена доисторические. Собак человек одомашнил намного раньше, чем кошек. Предпринятое в 2015 году генетическое исследование установило, что процесс этот начался более 30 тыс. лет назад. Что до кошек, они стали жить с человеком лишь около 10 тыс. лет назад; первые домашние кошки появились, предположительно, на Ближнем Востоке.

Прямолинейность собачьих реакций на наше эмоциональное состояние объясняется, возможно, тем обстоятельством, что у собак было больше времени, чем у кошек, для того, чтобы адаптироваться к жизни с людьми. Однако делать окончательные выводы пока рано. Реакция собак на состояние людей изучена учеными уже довольно хорошо, а вот с кошками подобных исследований до сих пор проводилось на удивление мало.

Кошка, наверное, — самый популярный среди домашних питомцев. Однако мы еще многого о ней не знаем. Мы даже не знаем пока, почему кошка урчит.

Но, благодаря исследованию Гальван-Вонк, мы уже можем освободиться от стереотипа относительно кошачьего равнодушия, поняв, что свое к нам дружеское расположение кошки просто проявляют не так явно, как собаки.


Источник: Робин Уили (Robin Wylie) — www.bbc.com


На заставке фото с сайта static.elmeme.me


Статьи по теме

Книги по теме