Археологи раскрыли неожиданный подтекст в истории главного праздника США, Дня Благодарения — оказалось, что его главный символ, индейка, могла быть приручена не первыми европейскими колонистами, а индейцами

 

«В Америке существует всего несколько видов животных, когда-либо одомашненных человеком. Никто фактически и не думал о возможности того, что индейцы могли одомашнить или просто выращивать индеек и индюков. Этим, как мы выяснили, занимались если не все индейцы, то хотя бы некоторая их часть», — заявила Таня Перез (Tanya Peres) из университета штата Флорида в Таллахасси (США).

Традиция праздновать День Благодарения официально берет свой отсчет от 1621 года, когда первые англосаксонские поселенцы решили отметить в конце осени первый урожай, выращенный в Новом Свете. До 1863 года, когда Абрахам Линкольн сделал эту церемонию государственным праздником, подобные празднования проводились лишь время от времени.

Центральным элементом современного Дня Благодарения и первого подобного праздника является жареная индейка, дикие предки которых, как гласит легенда и официальные записи, водились в изобилии у Плимута, первой колонии англичан. По этой причине сегодня многие историки считают, что индейки были приручены именно колонистами, оценившими вкус их мяса в первый день благодарения.

Перез и ее коллега Келли Ледфорд (Kelly Ledford) нашли доказательства того, что это было далеко не так, и что индейцы, по всей видимости, сыграли большую роль в зарождении традиций Дня Благодарения, изучая одну из древних стоянок «первых народов Америки» на территории штата Теннесси.

Здесь ученые нашли, помимо орудий труда, украшений и прочих артефактов, множество костей индеек, которые заставили их задуматься о происхождении этих птиц и о том, были ли они одомашнены.

Дело в том, что почти все кости, которые ученые нашли в выгребных ямах этого древнеиндейского поселения, принадлежали необычно крупным птицам, большая часть которых являлась особями мужского пола. С одной стороны, то, что ученые нашли кости индеек в поселении, не является чем-то удивительным — все племена индейцев постоянно ловили диких индеек и употребляли их мясо в пищу, а перья использовали для украшений.

Но с другой стороны, наличие только крупных особей и преобладание самцов является крайне нехарактерным для групп диких индеек, которых могли ловить индейцы из Теннесси — как правило, самок в их стаях бывает гораздо больше, чем самцов, и таких размеров они достигают крайне редко. Все это указывает на то, что индейцы одомашнили индеек как минимум в 14 или даже в 12 веке нашей эры, или же, по крайней мере, умели ловить и откармливать их.

«Похоже, что индейцы ценили индюков и стремились вырастить их как можно больше из-за того, что они использовали их кости для изготовления орудий труда. Ну и вдобавок, им явно нравились их перья, более яркие и красивые, чем перья самок. Перья самок обычно бывают серыми или коричневыми для того, чтобы они могли сливаться с фоном и защищать гнездо и цыплят», — продолжает Перез.

Сейчас Перез, Ледфорд и ряд генетиков из университета Вашингтона пытаются извлечь ДНК из этих костей индеек, чье сравнение с геномом современных «птиц Дня Благодарения» и их диких родичей покажет, действительно ли индейцы были со-основателями этого праздника или нет.

 

https://ria.ru