Рано утром 61-летний Юрий Ажичаков сел на велосипед и отправился в свою любимую бухту Сеногда, расположенную в северо-западной части сибирского озера Байкал

 

В этом самом старом, самом глубоком и самом обширном озере мира содержится 20% общемировых запасов пресной воды. Часто его называют самым чистым озером в мире.
Но Ажичаков выяснил, что это уже не так. Некогда девственно чистые пески Сеногды толстым слоем покрыла вонючая, черно-зеленая, липкая масса.
«Эта масса распространилась далеко, на несколько километров, — рассказал вышедший на пенсию инженер-эколог Ажичаков. — Пляж был в ужасном состоянии».
Как выяснили ученые, эта грязная жижа возникает в результате массового цветения водорослей в десятках мест по периметру озера Байкал, составляющему в длину 2 000 километров. Она скапливается на мелководье и на берегах возле городов и поселков, и похоже, что вызвано это недостаточной очисткой сточных вод.
Цветение водорослей угрожает известным пресным водоемам во всем мире, в том числе, Великим озерам, Женевскому озеру и озеру Бива в Японии. Но озеро Байкал обладает особой ценностью: в этом объекте всемирного наследия живет более 3 700 различных видов, причем более половины из них проживают только там и нигде больше.
«Люди сбрасывают в озеро сточные воды, отходы и мусор, создавая в некоторых местах отвратительные условия», — сказал ученый-эколог из Университетского колледжа Лондона Энсон Маккей (Anson MacKay).
Из-за удобрений и прочих загрязняющих веществ происходит так называемая эвтрофикация, или чрезмерный рост водорослей. Со временем из-за их цветения в воде уменьшается содержание кислорода, и это душит водную растительность и животных.

Раньше российские ученые считали, что Байкал — слишком большой, и его не может постигнуть такая участь, однако из-за развития туризма и строительства ситуация начала меняться, а вместе с ней и мнение ученых.

«У нас в России есть поговорка: умный учится на чужих ошибках, — заявил биолог Олег Тимошкин, работающий в Иркутске в Лимнологическом институте Российской академии наук. — К сожалению, сегодня мы повторяем ошибки очень многих стран».

Тимошкин с коллегами обнаружил, что массовое загрязнение происходит из-за зеленой водоросли спирогира, которая раньше очень редко росла на мелководье возле берега.

В Северобайкальске, где живет Ажичаков, ученые обнаружили, что спирогира цветет ниже по течению от городских водоочистных сооружений, а также возле незаконных канализационных стоков.

Исследователи также не нашли большой разницы в содержании фосфора и азота в очищенной и неочищенной воде, попадающей в озеро. Эти вещества свидетельствуют о присутствии синтетических моющих средств и экскрементов. Как оказалось, «Российские железные дороги» сбрасывают промышленные отходы в городскую систему канализации, переполняя ее.

Несмотря на меры по исправлению положения, в сточных водах Северобайкальска — по сей день высокая концентрация фосфора и азота, а фекальные бактерии из очищенных сточных вод появляются в самых разных местах озера. Группа Тимошкина пытается понять, какие питательные вещества способствуют росту спирогиры.

Спирогира подавляет другие виды водорослей. Возле мест ее цветения на берег регулярно выносит раковины улиток. Тимошкин называет эти места кладбищами брюхоногих. Однако ущерб этим не ограничивается.

В озере Байкал начали умирать подводные леса губок. Совершив почти 90 погружений в разных местах озера, исследователи обнаружили, что там пострадали от 30 до 100 процентов губок. Зеленые стебли — а некоторым из них по 100 лет — приобретают тусклый коричневый цвет, становясь похожими на рогоз.

Причина гибели губок неизвестна, хотя Тимошкин с коллегами подозревает, что их заболевания вызывают болезнетворные микроорганизмы из сточных вод. Возможно также, что из-за наплыва питательных веществ симбиотические водоросли покидают губок.

По мнению ученых, без человеческого вмешательства экологический ущерб будет усиливаться. Так, из-за цветения водорослей появляются вредные для рыбы и ракообразных нейротоксины. Они также вредны для человека, который употребляет рыбу и ракообразных в пищу. В прошлом году самое большое за всю историю наблюдений скопление цветущих водорослей привело к прекращению лова крабов и моллюсков вдоль западного побережья США.

Кое-где местные жители сообщают о том, что они уже не могут пить воду из-под крана во время цветения водорослей. Рыбаки жалуются, что спирогира запутывается у них в сетях.

«Сможет ли Байкал привлечь такое же количество туристов, которые дают большую экономическую прибыль, если приезжающие сюда люди увидят зеленое озеро?» — спрашивает лимнолог из Миннесотского университета Тед Озерски (Ted Ozersky).

В 2014 году Тимошкин выступал в российской Государственной Думе и рассказывал о проблемах Байкала. В этом году он с коллегами опубликовал результаты своих исследований в Journal of Great Lakes Research. Ученые призывают немедленно запретить использование синтетических моющих средств и просят помощи у федеральных властей, чтобы модернизировать систему канализации в населенных пунктах вокруг озера.

Но такие меры, скорее всего, будут приняты не скоро.

New York times

Рейчал Ньюэл

Перевод: ИноСми