Болото занимает площадь размером с Англию и, предположительно, таит в себе миллиарды тонн торфа

Гигантский торфяник был обнаружен в отдаленной части Республики Конго. Болото занимает площадь размером с Англию и, предположительно, таит в себе миллиарды тонн торфа.

Ученые утверждают, что исследования этого богатого углеродом материала может пролить свет на 10 тысяч лет изменений окружающей среды в этом еще мало изученном регионе.

«Замечательно, что на нашей планете еще остаются неизведанные территории, — восхищается глава исследования доктор Саймон Льюис (Simon Lewis) из университета Лидса. — Мало кто рисковал пробираться сквозь эти болота. Это действительно труднодоступные места».

Сначала о наличии в Конго гигантского болота намекнули полученные с помощью спутника изображения. Затем, в апреле 2014 года, ученые отправили в эти места экспедицию, и нашли подтверждение первым предположениям. Во время исследования специалистам пришлось столкнуться с тупорылыми крокодилами, гориллами и слонами, но самой большой сложностью оказалась постоянно промокающая обувь, и это даже несмотря на то, что был самый конец сухого сезона.

«Мы провели на болоте около трех недель. Единственным временем, когда у нас были сухие ноги, была ночь, когда мы спали в своих палатках, — продолжает Льюис. — Палатки приходилось ставить на сваях, потому что земли здесь болотистые».

Ученые уверены, что болото охватывает площадь в 100—200 тысяч квадратных километров, а слой торфа под землей достигает семи метров. Так что можно говорить о том, что в торфянике хранятся миллиарды тонн частично разложившейся растительности.

«Торфяные болота образуются, когда растения в почве не разлагаются полностью, — объясняет Льюис. — Медленное разложение требует определенных условий, так что большинство торфяников расположены в зонах с холодными температурами. Во влажных и теплых тропиках их можно встретить крайне редко — это еще один факт, благодаря которому открытие можно назвать уникальным».

Так как болото содержит огромные количества органического вещества, это значит, что в земле заключено большое количество углерода. Специалисты считают, что анализ этого материала (которому тысячи лет!) поможет узнать больше о роли бассейна реки Конго в прошлом региона. В течение последних 10 тысяч лет торфяные болота этих мест принимали углерод из атмосферы.

Благодаря дальнейшим исследованиям ученых, возможно, удастся выяснить, какой была глобальная углеродная циркуляция, происходившая в доиндустриальную эпоху, то есть прежде чем ее постигли антропогенные изменения.

Для анализа группа Льюиса везет образцы торфа в Великобританию — там будет подтвержден их возраст и изучена растительность, заключенная в них.

Несмотря на то, что многие торфяники в мире находятся под угрозой (их уничтожают, чтобы освободить место для сельского хозяйства), доктор Льюис уверен, из-за своей удаленности и труднодоступности это торфяное болото в республике Конго останется в безопасности еще долго.

Источник: М. Паймакова, www.vesti.ru

 

На заставке: толстый слой богатого углеродом торфа простирается на 7 километров под землей (Simon Lewis / www.vesti.ru)