Во время исследования археологического памятника, расположенного на скале между Эсватини (Свазиленд) и Квазулу-Натал в Южной Африке, ученые обнаружили доказательства того, что люди использовали травяную подстилку для создания удобных зон для сна и работы минимум 200 000 лет назад

Подстилки для отдыха, состоящие из пучков травы подсемейства Просовые (Panicoideae), располагались у задней части пещеры на слоях пепла. Слои пепла использовались для защиты людей во время сна от ползающих насекомых.

Сегодня слои подстилки представляют собой визуально эфемерные следы окремненной травы, но их можно идентифицировать с помощью большого увеличения и определения химических характеристик.

«Мы предполагаем, что укладка травяной подстилки на золу была преднамеренной стратегией не только для создания чистой, изолированной основы, но и для отпугивания ползающих насекомых.

Некоторые культуры применяли золу как средство от насекомых, потому что насекомые не могут легко перемещаться через мелкий порошок. Пепел блокирует дыхание и кусающий аппарат насекомых и в конечном итоге обезвоживает их. Остатки тархонантуса (камфорного куста) были обнаружены на вершине травы из самой старой подстилки в пещере. Это растение до сих пор используется для отпугивания насекомых в сельских районах Восточной Африки.

Мы знаем, что люди не только спали, но и работали на траве, потому что обломки производства каменных орудий смешиваются с остатками травы. Кроме того, в подстилке, травами из которой они могли натереться, было обнаружено множество крошечных округлых крупинок красной и оранжевой охры. с человеческой кожи или цветных предметов», - говорит профессор Лин Уодли, главный исследователь и ведущий автор из Университета Витватерсранда, Южная Африка.

(Источник: www.eurekalert.org).