Ученые исследовали дно высохшего марсианского озера и пришли к выводу, что жизнь на Красной планете возможна

 

В январе 2015 года, когда марсоход «Кьюриосити» начал исследование возвышенности Мохаве в кратере Гейл, ученые обратили внимание на странную слоистую глину и другие породы, которые сформировались на дне древнего озера около 3,5 миллиарда лет назад. Самое пристальное изучение их состава обнаружило внутри них множество сложных органических молекул, рассказывает портал Gismeteo.ru.

Похожие молекулы были найдены марсоходом через месяц в соседнем районе Конфиденс-Хиллс. По словам ученых, наличие этой органики, независимо от ее происхождения, свидетельствует о возможном присутствии следов жизни на поверхности Марса, несмотря на радиацию и насыщенную окислителями атмосферу.

Кроме того, шестилетние наблюдения «Кьюриосити» за атмосферой Красной планеты показали рост концентрации метана в летний период и снижение в зимний. Геологи отмечают, что трехкратное увеличение доли метана в летнем марсианском воздухе предполагает несколько вариантов: газ может образовываться в нижних почвенных слоях в результате деятельности микробов, разложения соединений метана и воды или из-за каких-то геотермальных процессов.

«Открытие метана и органики на Марсе имеет большое значение. Теперь мы знаем, что озеро, заполнявшее дно кратера Гейл миллиарды лет назад, могло быть обитаемым, и вопрос о существовании марсианской жизни выходит на новый уровень», — говорит Инге Кейт, планетолог из университета Утрехта (Нидерланды).

(Источник: www.gismeteo.ru. Исследование опубликовано в журнале Science. Фото: © NASA).