Комбинация из катастрофического падения метеорита и последовавших за ним извержений могла быть причиной исчезновения животных мезозоя

 

 

Падение гигантского астероида на территории полуострова Юкатан, погубившее динозавров и других животных мезозоя, могло вызвать массовые извержения вулканов на плоскогорье Декан в будущей Индии, что добило выживших рептилий и беспозвоночных, говорится в статье, опубликованной в журнале GSA Bulletin, пишет РИА Новости.
Большинство палеонтологов и геологов сегодня считают, что последнее массовое вымирание животных на Земле, которое произошло 65,5 миллиона лет назад, было вызвано падением астероида, оставившего за собой гигантский 300-километровый кратер Чиксулуб в южной Мексике. В его падении никто не сомневается, однако его роль в вымирании динозавров и морских рептилий пока остается предметом дискуссий.
Например, в 1989 году известный сегодня палеонтолог Марк Ричардс из Университета Калифорнии в Беркли (США) изложил альтернативное объяснение вымиранию динозавров — в его представлении, причиной их исчезновения послужили массовые излияния магмы и извержения вулканов на месте современного плоскогорье Декан в Индии, произошедшие примерно в то же время. По его расчетам, подобные события должны происходить раз в 20—30 миллионов лет из-за подъема горячих потоков магмы, так называемых «плюмов», из недр к поверхности Земли.
За последние годы, как рассказывает Ричардс, было найдена масса свидетельств в пользу того, что другие массовые вымирания — великое Пермское вымирание 255 миллионов лет назад, Триасово-Юрское вымирание 200 миллионов лет назад, и недавно обнаруженное второе массовое вымирание в середине Пермского периода — были вызваны излияниями магмы и вулканами.
Благодаря этим открытиям и новым датировкам пород с плоскогорья Декан, Ричардс смог примирить свою теорию с общепринятыми представлениями о мел-палеогеновом вымирании. Он обратил внимание на то, что пик извержений в Индии практически идеально накладывается на время падения метеорита и отличается от него максимум на 100 тысяч лет, что является мгновением по геологическим меркам.
Подобное совпадение, по его словам, возможно лишь в одном случае из ста, что заставило Ричардса проверить, не были ли связаны эти два события. Он посетил вместе с другими соавторами статьи Индию в прошлом году и проанализировал образцы пород в разных уголках Декана.
В провинции Махараштра геологи натолкнулись на крайне необычную вещь — достаточно толстую и хорошо заметную прослойку между отложениями вулканических пород, которая сформировалась в период, предшествовавший падению метеорита. Ее присутствие, по словам исследователей, говорит о том, что извержения на плато Декан практически остановились в то время.
Падение метеорита в Мексике, как объясняет Ричардс, породило мощное землетрясение магнитудой в девять единиц, которое «взболтало» резервуар магмы под плато и заставило его извергнуться, выбросив за очень короткое время — тысячу или несколько десятков тысяч лет — почти 70% пород современного Декана.
Вместе с магмой на поверхность Земли попали огромные количества углекислоты и сероводорода, закислившие мировой океан и вызвавшие масштабные перестройки в климате планеты. Таким образом, комбинация из катастрофического падения метеорита и последовавших за ним извержений могла быть причиной исчезновения динозавров и прочих «визитных карточек» мезозоя, заключают Ричардс и его коллеги.

 

На заставке фото с сайта cdn.phys.org