Наверное, вы уже догадались, каким будет ответ на этот вопрос. И вот что говорят ученые...

 

В вымирании крупнейших млекопитающих Земли виноваты первые люди, сообщает новое исследование. Влияние человека на крупных животных, которое и сейчас увеличивает риск их вымирания, не новое явление, а восходит к самому появлению человека на планете, рассказывает портал GISMETEO.RU.

Задолго до того, как зародились первые гоминиды, животные были намного больше, чем те, которые окружают нас сегодня. Около 2,6 млн лет назад наша планета была населена огромными млекопитающими, такими как шерстяные мамонты и саблезубые кошки размером со слона.

Как только наши первые предки научились охотиться и начали преследовать больших животных в конце плейстоцена, крупные млекопитающие нашей планеты начали медленно исчезать, превращаясь в меньшие по размеру и лучше адаптированные версии самих себя.

Согласно ведущему автору исследования Фелисе Смит, палеоэкологу из Университета Нью-Мехико, ее команда просмотрела «всю геологическую летопись за 65 млн лет», чтобы понять, в какой момент большой размер стал недостатком.

«65 млн лет было не важно, какого ты размера», — говорит Смит. — Но как только люди появились, наземные млекопитающие начали уменьшаться, так как «быть большим стало плохо».

Хотя было много факторов, которые в конечном итоге привели к исчезновению крупнейших млекопитающих Земли, распространение гоминидов и людей по всем континентам сыграло важную роль. «Убыль размера млекопитающих совпала с глобальным распространением гоминидов в конце четвертичного периода», — пишут авторы исследования.
Это был момент, когда крупнейшие млекопитающие Земли начали вымирать со скоростью, «беспрецедентной за 65 млн лет эволюции».

Появление Homo erectus 1,8 млн лет назад совпало с изменением в рационе гоминидов, которые стали намного меньше зависеть от растений и сфокусировались на охоте за мясом. Логично, что крупные группы людей преследовали крупных животных. «Охотишься на кроликов — у тебя есть еда для маленькой семьи на день. Охотишься на мамонтов — накормишь деревню», — объясняет Смит.

Хотя самые мощные создания Земли стали источником пищи для гоминидов, также возможно, что люди преследовали крупных млекопитающих не только из-за голода.

Древние люди могли начать охотиться за ними, чтобы избежать конкуренции, как это происходит сегодня у волков, слонов, орангутангов и больших кошек в Африке. Даже сейчас за крупными животными охотятся, если они посягают на людские поселения, крадут скот и урожай.

Удивительно, но исследование показало, что куда бы ни шли гоминиды, животные значительно уменьшались в размере. В течение 100 тысяч лет млекопитающие потеряли почти 50 % среднего размера тела, обнаружила команда Смит.
Сейчас в Африке проживают крупнейшие млекопитающие, но 125 тысяч лет назад животные здесь уменьшились и были почти наполовину меньше, чем на остальных континентах.

В Австралии средний размер тела животных — всего одна десятая от той, каким он была 125 тысяч лет назад. В Северной Америке млекопитающие уменьшились в среднем с 98 до 7 кг. И тенденция продолжается, в основном из-за людей. «Если текущий тренд сохранится, тело наземных млекопитающих станет меньше, чем было за последние 45 млн лет», — предупреждают исследователи.

Основываясь на прогнозах исследования, если влияние человека на уменьшение животных сохранится на текущей скорости, крупнейшим млекопитающим через 200 лет будет домашняя корова.

(Источник: www.gismeteo.ru/news).