Количество воды, которое они способны нести на запад, оказалось большим сюрпризом

Масштабные океанические водовороты, которые могут достигать 500 километров в диаметре, способны влиять на мировой климат. Правда, климатологи пока не могут точно сказать, пишет М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на статью в Science, как именно это происходит.

Участки закрученной воды от 100 до 500 километров в диаметре называют мезомасштабными вихрями. Они образуются, когда потоки воды дестабилизируются из-за препятствия (например, острова). Воронки несут огромные объемы воды и тепла через океаны. Лишь через несколько дней или даже месяцев они останавливают вращение и реинтегрируются с окружающей водой.

Предполагалось, что они постепенно рассеивают тепло или разносят его по всем направлениям во время путешествия. Однако теперь ученые измерили количество воды и тепла, переносимых водоворотами, и пришли к выводу, что подобные явления имеют определенное влияние на климат.

Бо Цю (Bo Qiu) из Гавайского университета в Гонолулу и его коллеги использовали спутниковые данные, собранные с 1992 по 2010 год, чтобы выявить водовороты, и плавучие сенсоры, чтобы сопоставить формы, объемы и температуры воронок.

Оказалось, что водовороты двигают столько воды, сколько самые крупные океанские течения. В основном они движутся на запад под влиянием вращения Земли. В результате каждую секунду к восточным побережьям материков прибывают более 30 миллионов тонн воды.

«Количество воды, которое они способны нести на запад, оказалось большим сюрпризом», – прокомментировал Цю.

Пока не ясно, как именно это влияет на погодные условия, но, скорее всего, влияние весьма велико. Некоторые из крупнейших мировых источников изменчивости климата, например, Эль-Ниньо (Южная Осцилляция), подпитываются от тепла океана и движутся благодаря ветру и морским течениям. Водовороты могут иметь аналогичные последствия: как только климатологи разберутся с этим, станет возможным создание более точных прогнозов региональных последствий изменений климата.

Например, океанические воронки, вероятно, усугубляют экстремальные погодные условия вокруг Японии: теплая вода из водоворотов сочетается с теплыми водами течения Куросио.

Также пока непонятно, как водовороты повлияют на погоду в будущем. Это будет зависеть от того, как изменение климата повлияет на них. Вполне возможно, что в более теплом мире океанические воронки станут больше и будут образовываться чаще. Они станут эквивалентом океанических штормов и, возможно, даже будут способствовать образованию ураганов.

На заставке: гигантские океанические  воронки меняют климат Земли (иллюстрация Sergey Kryazhimskiy / www.vesti.ru)