Клей для «разбитого сердца» и другие технологии, взятые у насекомых

6 февраля 2014 в 09:13

Идеи, «запатентованные» насекомыми, используется во множестве существующих или разрабатываемых технологий

 

Исследователи из Гарвардской медицинской школы разработали хирургический клей, предназначенный для операций на сердечно-сосудистой системе. Новое вещество обладает массой полезных свойств: оно нетоксично, выдерживает большие нагрузки (что важно при операциях на сердце), работает на мокрых поверхностях и биодеградируемо, то есть со временем растворяется организмом. В разработке этой новой технологии ученые ориентировались на вещества, позволяющие насекомым и слизням удерживаться на мокрых поверхностях.

 

Заклеить сердечную рану

На сегодняшний день хирургический клей, который можно использовать на сердечной мышце — это фантазия врачей и ученых. Идея склеивать ткани вместо того, чтобы их зашивать, не нова, но создать вещество, пригодное для использования в сложных операциях, — не такая простая задача, как может показаться.

Чем клей лучше швов? Прежде всего тем, что он позволяет работать с чувствительными и «хрупкими» тканями с гораздо меньшим риском, чем при использовании швов. Когда речь идет о столь важных органах, как сердце, одно неправильное движение может стоить жизни пациенту. Использование клея — гораздо более мягкая процедура, чем наложение швов.

Но сердце — мощная мышца, которая не останавливается ни на секунду (точнее, останавливается, но о швах в таких случаях можно уже не беспокоиться). Зафиксировать сердце, сильно нажать и подождать тридцать секунд, следуя инструкции на пачке суперклея, не получится. Не слишком располагает к склейке и тот факт, что большинство синтетических клеев-полимеров работает только на сухой обезжиренной поверхности — ситуация, далекая от хирургической.

Этим сложности не ограничиваются. Медицинский цианоакрилат (вещество, близкое бытовому суперклею), в принципе, может использоваться в менее экстремальных хирургических условиях, чем операции на сердце. Но он отличается относительно высокой токсичностью, что ограничивает возможности его использования.

Наконец, почти все доступные на сегодняшний момент адгезивные вещества, используемые в медицине, страдают от одной из двух проблем: они либо плохо склеивают, либо склеивают так сильно, что не позволяют делать никаких корректировок — довольно опасное свойство при операции на сердце.

Итого — перед исследователями стояла задача: разработать нетоксичный, сильный (но не слишком сильный) клей, работающий на мокрой поверхности. Где искать такое вещество? Конечно, в насекомых.

 

Муравьи и ультрафиолет на вооружении хирурга

Насекомые обладают потрясающей способностью удерживаться на любых поверхностях — возникает ощущение, что законы гравитации для них в принципе не работают. Та же способность характерна и для многих моллюсков — например, слизней.

Вопрос о «липкости» беспозвоночных — например, муравьев — исследуется давно. Ученые из Гарвардской медицинской школы решили взять вещества, выделяемые лапками насекомых, за основу своего нового клея.

Как и большинство клеев, разработанный учеными «сердечный клей» является полимером, то есть длинной молекулой, состоящей из повторяющихся звеньев. В неполимеризованном виде отдельные звенья формируют жидкое или гелеобразное вещество. При полимеризации они объединяются в цепочки, и клей застывает.

Звенья нового «насекомоподобного» полимера созданы на основе натуральных веществ: модифицированных компонентов жиров. Помимо отсутствия токсичности, эти вещества имеют еще одно важное преимущество: они активируются (то есть начинают полимеризоваться) под воздействием ультрафиолета. Таким образом, хирург может нанести вещество в нужную точку и спокойно скорректировать положение ткани — и только потом активировать клей специальной лампой.

Получившееся вещество действительно производит ощущение чудодейственного. Оно нетоксично, не смывается кровью, отталкивает воду, эластично, выдерживает мощное давление, не вызывает отмирания прилежащих тканей и постепенно расщепляется организмом с образованием веществ, идентичных натуральным. Действительно, природа — лучший инженер. Работая с ней рука об руку, можно добиться феноменальных результатов.

 

Энтомологическая инженерия

Сложно придумать животных, вдохновляющих инженеров больше, чем насекомые. Эта огромная и разнообразнейшая группа существ как будто создана для того, чтобы подавать идеи как писателям-фантастам, так и серьезным изобретателям. Одного взгляда на муху под увеличением достаточно, чтобы понять: все самые хитроумно спроектированные роботы уже придуманы — надо только научиться делать что-то похожее.

Насекомые — одна из самых успешных групп животных на планете. Их разнообразие представлено миллионом видов — это больше половины вообще всех видов живых существ, описанных на сегодняшний день. В ходе своей эволюции насекомые хитроумно приспособились к такому количеству экологических ниш и тяжелых природных условий, что энтомология, похоже, должна входить в курс любой инженерной специальности.

Насекомые летают со скоростями, эквивалентными сотням километров в час в пересчете на человеческие размеры (этот пересчет сложнее, чем простая пропорция, но даже с учетом всех поправок самая последняя муха даст серьезную фору Усейну Болту). Они постоянно покрыты прочными биодоспехами хитинового панциря. Они обладают ротовыми аппаратами, которым позавидовали бы монстры из фильмов ужасов. Они умеют превращаться из одного животного в другое — на стадии куколки гусеница не просто отращивает крылья, а чуть ли не полностью растворяется до отдельных групп клеток!

Инженеры действительно ценят насекомых как источник вдохновения. Например, в марте прошлого года в журнале Nature были опубликованы разработки миниатюрной камеры, построенной по принципу глаза насекомого.

В отличие от «обычных» глаз, глаза насекомых состоят из сотен (иногда — до десятков тысяч, как, например, у богомолов) «мини-глаз», или омматидиев. Это дает глазам насекомых огромный угол обзора и бесконечную глубину резкости. Кроме того, насекомые добились феноменальных успехов в миниатюризации получившихся «видеокамер» — до таких масштабов при сохранении качества изображения нам пока далеко, но упомянутый «насекомоподобный» проект — серьезный шаг вперед.

Миниатюрность — вообще ключевое свойство насекомых, которое эксплуатируется инженерами. Исследователи из Института Джонса Хопкинса, например, изучают полеты бабочек и разрабатывают на основе своих наблюдений летающих роботов размером с монету. В перспективе такие роботы — легкие, маневренные, способные работать в суровых погодных условиях — могут поступить на вооружение как американских экологов, так и Пентагона.

Интерес к крыльям насекомых не исчерпывается их аэродинамическими свойствами. Компания Qualcomm, например, производит светоотражающий дисплей Mirasol, устроенный по принципу чешуек на крыльях бабочки. Это позволяет сохранить яркость цветного изображения даже при дневном свете, одновременно многократно сокращая энергопотребление.

Другая способность, в которой насекомым нет равных, — это их умение приспосабливаться к засушливым условиям. Например, поверхность панциря пустынного африканского жука Onymacris unguicularis устроена таким образом, что позволяет ему «привлекать росу», собирая влагу из утреннего воздуха. Этот принцип взят за основу разработчиками конденсаторов, предназначенных для получения воды из воздуха в засушливых районах планеты.

Идеи, «запатентованные» насекомыми, используется и во множестве других существующих или разрабатываемых технологий. Часть из них связана с насекомыми только условно, на уровне «вдохновения» — как в случае с сердечным клеем. Другие — например, новый принцип работы искусственных суставов на основе ног кузнечиков и блох — напрямую заимствуют структуры и вещества, придуманные насекомыми. Так или иначе, идеи для инженеров в этой уникальной группе животных вряд ли скоро закончатся.

 

Источник: Николай Кукушкин, ria.ru

 

На заставке фото с сайта vtm.e15.cz

 
Опубликовано: Теги: экология, технологии, суставы, роботы, насекомые, клей, onymacris unguicularis

В ленту раздела Факты, мнения, комментарии | Обсудить тему на форуме

ООО «Издательство Агрорус»
+7 (499) 500-10-84
119590, город Москва, ул. Минская, 1Г, корп. 1, офис 19
ООО «Издательство Агрорус»

Популярное

Какие страны пострадают сильнее всего из-за глобального потепления

Какие страны пострадают сильнее всего из-за глобального потепления

15.01.2018 | 06:15

Россияне пока могут спать спокойно?

Какие виды земных существ могут обмануть смерть

Какие виды земных существ могут обмануть смерть

16.01.2018 | 06:15

Живые организмы по-разному борются со старением и смертью. Ученые назвали самых успешных победителей «дамы с косой»

На Марсе можно было бы выращивать хмель

На Марсе можно было бы выращивать хмель

19.01.2018 | 06:15

Ученые открыли еще одно растение, отлично подходящее для культивации на почвах «красной планеты»



Комментарии (0)