Вымирание динозавров и прочей фауны мезозоя произошло не только по вине упавшего астероида, но и массовых извержений вулканов в будущей Индии

 

 

Геологи уточнили возраст лавовых выбросов на плато Декан, происходивших примерно в то же время, когда вымерли динозавры. Это помогло им доказать, что вспышка вулканической активности наравне с падением астероида была виновата в вымирании мезозойской фауны, говорится в статье, опубликованной в Science, сообщает РИА Новости.

Большинство палеонтологов и геологов сегодня считают, что последнее массовое вымирание животных на Земле, которое произошло 65,5 миллиона лет назад, было вызвано падением астероида, оставившего за собой гигантский 300-километровый кратер Чиксулуб в южной Мексике. В его падении никто не сомневается, однако его роль в вымирании динозавров и морских рептилий пока остается предметом дискуссий.

Например, в 1989 году известный сегодня палеонтолог Марк Ричардс из Университета Калифорнии в Беркли (США) изложил альтернативное объяснение вымиранию динозавров — в его представлении, причиной их исчезновения послужили массовые излияния магмы и извержения вулканов на месте современного плоскогорья Декан в Индии, произошедшие примерно в то же время. По его расчетам, подобные события должны происходить раз в 20—30 миллионов лет из-за подъема горячих потоков магмы, так называемых «плюмов», из недр к поверхности Земли.

Ричардс и его коллеги нашли подтверждение этим выкладкам, отправившись в Индию и точно измерив возраст тех пород, которые предположительно излились на месте плоскогорья Декан во время вымирания динозавров. Замеряя возраст пород в разных слоях и регионах Декана по соотношению долей редких изотопов аргона, ученые пытались понять, какое количество магмы излилось непосредственно перед и после падения астероида.

Как оказалось, вулканы Декана извергли примерно две трети магмы, покрывающей сегодня это плоскогорье, за 50 тысяч лет до и через 50 тысяч лет после падения астероида. Это произошло потому, что скорость извержений выросла в то время почти в два раза, причиной чего, как полагают сами авторы статьи, послужило «взбалтывание» пород в недрах Земли после образования кратера Чиксулуб.

«Как показывают наши датировки, можно быть почти полностью уверенным в том, что вспышка вулканизма и падение астероида произошли примерно за 50 тысяч лет до вымирания, и поэтому нет никакого смысла гадать о том, кто из них был "киллером" динозавров — и то и другое, очевидным образом, способствовали их вымиранию. Мы даже не сможем разделить их влияние на атмосферу и другие части Земли. Все случилось одновременно», — заключает другой автор статьи, Пол Ренне (Paul Renne) из Университета Калифорнии в Беркли (США).

 

На заставке фото с сайта idreamweekends.com