Некоторые цветы, которыми вы восхищаетесь солнечным весенним днем, расцветают лишь потому, что являются заложниками болезни

Красивые цветы не обладают иммунитетом от преображающих их и распространяющих заразу микроорганизмов. Некоторые цветы, которыми вы восхищаетесь солнечным весенним днем, расцветают лишь потому, что являются заложниками болезни. Болезни растений не могут распространяться с каплями при чихании, как вирусы в организме человека. Но они могут менять внешний вид и поведение своих носителей, чтобы распространиться как можно шире — и опаснее.

Замена пыльцы на болезнетворные бомбы

В новом исследовании по болезням цветов (под названием «Составляя букет болезней») Скотт Макарт (Scott McArt) из Массачусетского университета в Амхерсте вместе с коллегами исследовал способы, которыми заразные микроорганизмы могут изменить растения, в которых они живут. Один из них — это гриб Microbotryum violaceum, который заражает растения из семейства Гвоздичные.

Растения заражаются грибом, когда их опыляют насекомые, несущие на себе споры с другого зараженного растения. Гриб проникает внутрь нового растения, находит место, где формируется пыльца, и уничтожает ее. Затем он заменяет пыльники собственными спорами.

Как растут ложные цветы

Другой гриб, называемый «ягода-мумия», заражает кусты черники, превращая ягоды в бледные высохшие кожурки. Но на этом мумия не останавливается. На кончиках инфицированных побегов черники вырастают сероватые пятна, отражающие ультрафиолет. Они пахнут как цветы и выделяют сахаристую жидкость. Насекомых-опылителей привлекают эти ложные цветы, и они собирают на лапки и тело болезнетворные споры.

Изображая соседа

Когда другой гриб заражает североамериканский дикорастущий цветок под Boechera stricta, это растение тоже производит на свет ложные цветки. Но в отличие от цветков на здоровом растении, эти псевдоцветки появляются в то же самое время, что и похожие на них цветки семейства Лютиковые. Зараженные растения Boechera stricta, растущие рядом с лютиками, опыляются насекомыми активнее, и болезнь получает больше возможностей для распространения.

Привлекая пчел и птиц

Ослабленные борьбой с болезнью растения иногда сбрасывают цветки и дают нектара меньше обычного. А некоторые виды грибов заставляют растения выращивать ложные цветки с большим количеством искусственного нектара, привлекая тем самым опылителей. Когда появляется насекомое, оно находит сахаристую жидкость на всей поверхности псевдоцветка вместо сосредоточенного в одном месте настоящего цветочного нектара. Поэтому насекомому приходится ползать по всему цветку, собирая свои трофеи, и оно контактирует с псевдоцветком еще дольше.

Эти ложные цветки по запаху напоминают настоящие. Они могут даже имитировать запах феромонов насекомых. Болезнь сохраняется за счет перехода на другой цветок-носитель, а поэтому для выживания грибу жизненно необходимо привлекать к себе насекомых.

Заставляя цветок все время оставаться раскрытым

Когда гриб Microbotryum violaceum заражает растение с липким секретом смолку клейкую, ее цветки раскрываются раньше обычного и дольше не закрываются. Это привлекает большее количество насекомых, которые разносят болезнетворный гриб повсюду (позднее в сезон цветения, когда насекомые становятся опытнее, они стараются облетать стороной зараженные цветы.) У мексиканского цветущего кустарника Moussonia deppeana грибная инфекция заставляет зараженные цветки оставаться раскрытыми на два дня дольше здоровых. Поэтому их чаще навещают опылители- колибри. В целом, замечают авторы исследования, инфекция заставляет растения цвести активнее.

Но у растений есть свои способы защиты. Уменьшение размера и ослабление запаха цветков может снизить шансы на заражение. Конечно, если цветок слишком маленький, растение может остаться неопыленным. Поэтому они вынуждены находить золотую середину, привлекая внимание опылителей и избегая внимания тех, кто может их убить.

Источник: Элизабет Престон (Elizabeth Preston) The 5 Creepiest Ways Plant Diseases Mutate Flowers — blogs.discovermagazine.com / inosmi.ru, ria.ru

 

На заставке фото А. Зелятрова