С чего начинается успешное огородничество? С покупки семян, рассады, удобрений или красивой садовой шляпы? Нет, первый шаг на пути к богатым урожаям начинается с понимания того, как надо заботиться о земле, тем более, если вы планируете получать органические продукты

Хотя многие считают здоровье почвы само собой разумеющимся фактом, поскольку сорняки растут повсюду, для выращивания культурных растений вам придется углубиться в этот предмет в прямом смысле слова. И как только земля в огороде оттает после зимы, возьмите пригоршню почвы и покатайте между ладонями, пропустите сквозь пальцы. Каков результат? Почва плотно слипается или, наоборот, проходит как песок? Вы видите остатки органики или земля бледно-серая? И да, не ограничивайтесь пробой только с одной грядки. В пределах участка почва может весьма различаться.

Существуют некоторые общие признаки здоровья почвы, которые можно определить на глаз и на ощупь. Первое. Земля должна быть достаточно рыхлой для комфортного развития корней, но вместе с тем и достаточно плотной, чтобы верхний слой не сносило ветром. Второе. Она должны быть насыщенного темно-коричневого цвета – это свидетельствует о присутствии плодородной органики для питания растений.

Конечно, как и супер-устойчивые сорняки, культурные растения могут укорениться в истощенной песчаной почве и даже худо-бедно расти, но вот урожай вы получите минимальный.

Как правило, идеальная почва для огородничества состоит примерно из 40% песка, 40% органики и 15% глины. Оставшиеся 5% составляют вода и свободные почвенные каналы, где циркулирует кислород.

Таким образом, с самого начала проведите несколько тестов почвы, чтобы знать, с чем вы работаете.

Органическое вещество – основа основ. В отличие от глины и песка, органика отвечает за питание растений, и без нее почва мертва. Если органики мало, то без удобрений в сезоне не обойтись. Причем, понадобится микс из почвенных и жидких листовых подкормок.

Помните, на этикетках почвенных удобрений, в основном, указано соотношение NPK? Эти буквы обозначают азот, фосфор и калий, три основных строительных элемента для растений. Но также вашим культурам необходимы другие минералы, такие как кальций (Ca), сера (S), магний (Mg), углерод (C), цинк (Zn), медь (Cu), железо. (Fe) и марганец (Mn). Восполнять их дефицит следует уже удобрениями по листу.

Далее, применяя постоянное обогащение почвы органикой и занимаясь компостированием прямо по месту (в траншею) вы сможете снизить зависимость от почвенных минеральных удобрений, оставив только жидкие листовые как неопасные для полезных земляных обитателей: микроорганизмов и дождевых червей. В статье по ссылке рассказывается о приемах, так называемого, ленивого компостирования - прочитайте, это интересно!

Дождевые черви - настоящий барометр жизнеспособности вашей почвы. 10 дождевых червей на лопату – показатель, близкий к идеалу. В противном случае следует прибегнуть к вермикомпостированию, то есть разведению червей для поставки биогумуса. Сделать червячную ферму можно в старом деревянном ящике – это несложно и не требует особых энтомологических познаний.

А вот знать предпочтения культур в тех или иных характеристиках почвы необходимо. Скажем, помидоры лучше всего растут в слабокислой почве. Кроме того, им требуется высокий уровень фосфора и калия для цветения и плодоношения. Если томаты получат слишком много азота, они будут пышно зеленеть и разрастутся, но плодов принесут очень мало. И, напротив, капусте нужно обратное – нейтральная или слабощелочная почва и постоянные азотные подкормки для наращивания кочана.  

Определившись с нуждами растений и распланировав грядки, уточните параметры почвы, купив тестер. Затем соответствующим образом внесите коррективе. При слишком щелочной почве вносите больше органики – перепревшего навоза. Торфяной мох также подходит для добавления естественной кислотности.

Для снижения кислотности – известкуйте. Сельскохозяйственная известь (карбонат кальция) и доломитовая известь (карбонат кальция-магния) – два варианта на выбор.

И, конечно, не забывайте про покровные культуры. Масличная (или посевная) редька разберется с уплотнением, особенно, на глинистых почвах за счет корневого стержня, гречиха как сидерат обогатит почву азотом и фосфором, окопник – калием. Не оставляйте ни одного сантиметра на поживу сорнякам – всегда защищайте землю, и она вас обязательно отблагодарит.