Поздняя осень – самое время для «червивого» теста. Если вы собираетесь идти в поле или на огород, захватите лопату, и проверьте, сколько земляных червей живет в вашей почве. Если вы увидели, что в земляном коме есть 3 или 4 червя, можете считать, вам повезло. Если вам пришлось копнуть десять раз, чтобы наткнуться на одного червячка, с вашей почвой проблемы

Земляные, или как их еще называют, дождевые черви встречаются в большинстве умеренных почв и во многих тропических почвах. Они делятся на 23 семьи, более 700 родов и более 7000 видов. И практически все они – незаменимые помощники растениеводов.

Земляные черви резко изменяют структуру почвы, движение воды, динамику питательных веществ и рост растений. Их присутствие обычно является показателем здоровой почвы. Вот несколько полезных функций, которые они выполняют совершенно бесплатно.

Стимулируют микробную активность и очищают поверхность от органических остатков. Дождевые черви отвечают за разложение органического вещества, такого как навоз животных или растительные остатки, например, и получают питание от бактерий и грибов, которые растут на этих материалах. Они фрагментируют органическое вещество и вносят существенный вклад в переработку содержащихся в нем питательных веществ.По мере того как органическое вещество проходит через кишечник дождевых червей, оно инокулируется микроорганизмами. Повышенная микробная активность способствует циклизации питательных веществ из органического вещества и их превращению в формы, которые легко усваиваются растениями.

Рыхлят и удобряют почву. По мере того как черви потребляют органическое вещество и минеральные частицы, они выделяют отходы в виде почвенного наполнителя. Еще Чарльз Дарвин отмечал, что дождевые черви могут перемещать большое количество почвы из нижних слоев на поверхность, а также переносить органическое вещество в более глубокие слои почвы. При этом, большая часть почвы проходит через кишечник земляных червей, и они могут «заделать» верхние 15 см почвы вглубь через десять лет, поднимая на поверхность «лично» обогащенную землю. Это особенно важно для тех, кто отдает предпочтение минимальной обработке почвы или возделывает участок по принципу No-Till.

Дождевые черви повышают пористость почвы во время передвижения. Некоторые виды способны проникать в почву очень глубоко. Эти норы долго сохраняются и после смерти жителя, становясь каналами для дренирования почвы, особенно при сильных осадках. В то же время другие виды роют горизонтальные ходы в верхнем плодородном слое и сводят к минимуму эрозию от дождя, улучшая дренаж.

Обеспечивают благоприятную среду для роста корней. Каналы, сделанные дождевыми червями, буквально выложены легкодоступными для растений питательными веществами и облегчают проникновение корней глубоко в почву.

Какие бывают земляные черви

Различные виды земляных червей обитают в разных частях почвы и имеют различные стратегии питания. Их можно разделить на три основные экологические группы, основанные на их кормлении и образе жизни. Все три группы являются общими и важными для структуры почвы.

Epigeic – черви этого экотипа живут в листовой или лесной подстилке, в компостных кучах, там, где много органики. Они довольно маленькие и адаптированы к сильно изменяющимся условиям влажности и температуры на поверхности почвы. Незаменимые помощники для переработки органики в компостных кучах. Для вермикомпостирования садоводам и огородникам предлагают красных калифорнийских червей и эйзениа андреа (Eisenia andrei). Их можно узнать по ярким красным полоскам.

Еndogeic (к ним относится обычный садовый (полевой) червь) роют норы и живут в верхних слоях почвы, питаясь, в основном, почвой же и связанным с ней органическим веществом. У них нет постоянных нор, а временные они заполняют материалом, проходящим через кишечник. Представители этого экотипа имеют бледный окрас: серый, бледно-розовый, зеленоватый или синеватый.

Anecic роют глубокие вертикальные норы, которые могут простираться на несколько метров в почву. Они питаются главным образом поверхностным мусором, который втягивают в свои норы. При переносе на новое место эти черви перестают размножаться и расти. Они отличаются крупными размерами, выраженной темной окраской «головы» и бледным хвостом.

Как определить нехватку червей в почве

Проверять наличие земляных червей лучше поздней осенью или весной, когда они наиболее активны.

Копните лопатой почву после дождя или рано утром, когда земля еще влажная. Стряхните в ведро и пересчитайте «пассажиров». Если вы хотите узнать, есть ли на вашему участке «глубоководные» черви, пролейте кусочек грядки горчичным раствором, и подземные жители быстро появятся на поверхности в ответ на этот раздражитель. Если с одной лопаты вы «получили» от трех червей и более, то все в порядке. Если меньше, то стоит задуматься, что же не так.

Популяции земляных червей, как правило, увеличиваются с уровнями органического вещества в почве и уменьшаются при таких проблемах, как избыточная обработка почвы и обработка потенциально вредными химическими веществами. Если вы считаете, что вносите слишком много синтетических удобрений во вред червям, есть смысл воспользоваться жидкими листовыми удобрениями Фолирус, которые совершенно безобидны для земляных обитателей, а для растений они считаются оптимальной подкормкой при соблюдении схемы применений.

Помните, что дождевые черви – это настоящие природные почвообрабатывающие машины и ваши помощники. Создайте для них благоприятные условия и вы увидите, на что способны эти маленькие создания!