Копируют запах жуков, привлекая опылителей

Для привлечения насекомых растения используют яркую окраску и аромат – это ни для кого не секрет. В этом, собственно, и проявляется взаимная адаптация растений и насекомых – опылителей. Но, как выяснили ученые, растения семейства ароидных остались в стороне от общего процесса и обзавелись ароматом, схожим с запахом своих опылителей, причем без какого бы то ни было участия самих насекомых. То есть взяли и приспособились к условиям среды в одностороннем порядке.

Большинство представителей семейства ароидных распространены в тропическом и субтропическом климате, но некоторые живут и в умеренных широтах, например аронник и белокрыльник. Ученые смогли доказать, что ароидные в процессе эволюции научились имитировать запах пластинчатоусых жуков, которые их опыляют. Биолог из Цюриховского университета Флориан Шистль вместе со своим коллегой из Бейрута изучали ароидных и одного из их опылителей – пластинчатоусых жуков. Выяснилось, что растения имеют молекулы, идентичные молекулам резкого запаха, который жуки применяют в качестве средства химической коммуникации. Проведя реконструкцию происхождения и последовательных эволюционных преобразований, исследователи сделали вывод, что похожие запахи предки современных жуков использовали еще во времена Юрского периода, чтобы найти пищу или партнера. Правда, опылением растений жуки тогда еще не занимались. Пройдет еще 40 миллионов лет, прежде чем появятся на свет первые ароидные, которые приспособятся к опылению таким образом – обманывая насекомое, заставят его против воли опылять цветки. «В ходе эволюции ароидные скопировали запах пластинчатоусых жуков для более эффективного привлечения насекомых-опылителей, а значит, для собственного выживания», — говорит Шистль.

GEO, Олеся Сараева