Кукурузный пояс Соединенных Штатов включает западную Индиану, Иллинойс, Айову, Миссури, восточную Небраску и восточный Канзас. Регион доминировал в производстве кукурузы в США с 1850-х годов, на его долю приходилось более трети мировых поставок кукурузы. Это также крупнейший в мире источник соевых бобов

Новое исследование, проведенное ученым-климатологом Минфангом Тингом из Земной обсерватории Колумбийского университета, показывает, что изменение климата несет двойную угрозу урожаю в означенном регионе: потепление приводит к увеличению испарения почвенной влаги и к тому, что летние штормы уносят больше влаги с Среднего Запада.

Исследование Тинг, представленное на заседании Американского геофизического союза, прогнозирует постепенное ухудшение ситуации в течение следующего десятилетия.

Традиционно кукурузный пояс США получает большую часть осадков в течение лета, который также является вегетационным периодом для кукурузы. Тем не менее, растет чистая потеря поверхностной влаги, что указывает на то, что испарение из почвы и растений превышает чистое количество осадков в эти месяцы.

кукуруза в сша

Кукурузные акры в регионе по данным Минсельхоза США.

Проще говоря, летние штормы в кукурузном поясе США ослабевают и осадков все меньше.

Это является продуктом глобального потепления. Разница температур между полярными и среднеширотными областями влияет интенсивность шторма следующим образом: чем быстрее нагревается полярный регион, тем меньше температурный контраст, что ослабляет штормы.

«Кроме того, из-за глобального потепления атмосфера удерживает больше влаги, что вызывает большую разницу во влажности, которая накапливается между Центральными равнинами и полярными регионами, поэтому штормы изо всех сил стараются удалить влагу из региона, - объяснил Тинг, - чтобы сгладить градиент».

Климатические модели показывают, что все больше влаги транспортируется в северные высокие широты, в том числе в засушливые северные районы Великих равнин.

Ученые считают, тенденция будет усиливается при изменении климата.

«Наши результаты показывают, что в будущем кукурузный пояс Среднего Запада США будет испытывать больше гидрологического стресса», - сказал Тинг.

(Источник: phys.org. Автор: Мари Аронсон, Колумбийский Университет).