… и начиналось оно с пальм, а не риса.

 

Приход в Европу земледельцев, вытеснивших мезолитическую культуру охотников и собирателей, произошел, вероятно, около 9 тыс. лет назад. Аналогичные явления происходили и в других частях света. В Сирии были обнаружены зерна злаковой культуры, указывающие на существование за 10 тыс. лет до нашей эры искусственной селекции. Но в подавляющем большинстве других мест становление земледелия происходило значительно позже.

До последнего времени предполагалось, что в субтропической зоне Китая сельское хозяйство зародилось лишь с проникновением сюда риса приблизительно за 3 тыс. лет до нашей эры. Имеются все основания считать, что культура риса продвигалась на юг вдоль нижнего течения реки Янцзы. Именно так сельское хозяйство постепенно проникало в южные регионы современного Китая. Однако здесь многое остается неясным. Условия окружающей среды в этом регионе не благоприятствуют сохранению органических остатков, поэтому прямые методы археоботаники тут не работают. А тщательный анализ камней для растирания зерен, найденных при раскопках около Ксинкуна (город на юге Китая), указывает на то, что сельское хозяйство здесь зародилось ранее появления риса.

Доктор Хью Бартон, старший преподаватель биоархеологии из Универеститета Лестера описал свое "ошеломляющее открытие": "Это очень неожиданная и весьма интересная находка. Мы использовали относительно новый метод, называемый анализ древнего крахмала. Он используется для изучения диеты наших предков. Это наиболее точный метод описания того, чем питались люди в прошлом. С поверхности камней для растирания растительной пищи нам удалось извлечь очень небольшие количества прилипших частиц. Они были сосредоточены в небольших углублениях и трещинах на поверхности инструмента. В этом материале были обнаружены сохранившиеся гранулы крахмала. Извлечь их нам помогли китайские коллеги из лаборатории крахмала в Пекине. Эти образцы были проанализированы в Китае и в лаборатории остатков крахмала в Школе археологии и древней истории в Лестере".

Результаты показали, что около 5 тыс. лет назад в субтропических областях Китая происходили очень интересные вещи. Здесь было обнаружено довольно много хорошо сохранившегося крахмала. Были образцы крахмал из тех растений, которые традиционно использовались в пищу людьми той эпохи – пресноводный каштан, корень лотоса, корневище папоротника. Но крахмал из пальм оказался полной неожиданностью.

Причем было обнаружено очень много крахмала из нескольких видов пальм. Этот крахмал можно добывать путем раскалывания ствола и изъятия сердцевины, которая после сушки и измельчения может использоваться в пищу. Это абсолютно нетоксичный продукт, он не очень вкусный, но может храниться на протяжении всего года. Многие племена из тропических регионов, в частности, из Борнео и Индонезии, а также восточной Индии, до сих пор используют пальмовую муку в пищевых целях.

Доктор Бартон сказал: "Наличие крахмала из двух или трех видов пальм, дающих бананы, делает весьма вероятным предположение, что эти деревья могли высаживаться людьми вокруг своих жилищ. Те племена, которые используют пальмы в качестве источника пищи и сегодня, очень мобильны. Они вырубают все деревья в одном месте, затем перемещаются в другое. Но есть и оседлые племена, которые высаживают пальмы возле своих деревень и получают устойчивый источник продовольствия. Если точно также поступали древние жители Ксинкуна, то сельское хозяйство в этот регион пришло намного раньше одомашнивания риса. Еще в середине голоцена здесь могла существовать своя система культивирования пальм.

Косвенным свидетельством тому является очень медленное одомашнивание риса. В большинстве других регионов этот процесс происходил гораздо быстрее. Люди здесь уже могли заниматься возделыванием другой сельскохозяйственной культуры, поэтому рису понадобилось довольно много времени для того, что бы стать основным продуктом питания.

Ученый планирует продолжить работу и заняться анализом образцов крахмала на камнях для растирания растительной пищи, найденных поблизости. Он надеется и там получить аналогичные результаты.

Источник: PLoS ONE