Молодые фермеры — Дерек и Таннис Акстен — стали номинантами регионального этапа престижного канадского агроконкурса «Выдающиеся молодые фермеры» (OYF) 2017 и теперь готовы в ноябре побороться за первое место в финале

 

«Я фермер в третьем поколении, и наша семья только что получила первую награду за 100 лет работы в сельскохозяйственном бизнесе», - говорит Дерек, называя себя «типичным фермерским ребенком». После окончания Олдского колледжа, где он в течение двух лет изучал программу управления фермами и ранчо, Дерек вернулся домой, работать на ферме в Минтоне, Саскачеван. Таннис получила образование биолога в Университете Реджайна. Пара познакомилась во время учебы и оформила свои отношения в 2002 году.

В 2006 году молодая семья приехала в Геттисберг, Южная Дакота, где познакомилась с Дуэйном Беком, научным руководителем исследовательской фермы Дакота-Лейкс, который поддержал намерение молодых людей придерживаться методов органического земледелия. «Д-р Бек был одним из первых, чей подход к выращиванию культур почти не включал в себя гербицидов или фунгицидов. Он много рассказывал о пользе покровных культур. Когда мы увидели его отличные урожая и реальные огромные улучшения в почве, решили перенять ценный опыт», - рассказывает Дерек.

Когда Акстены отправились домой, чтобы сделать апгрейд семейной ферме Дерека, они были уверены, что новая практика принесет хороший результат. Первой семейной «агро-покупкой» Акстенов стал дискатор для обработки земли с целью сохранения влаги.

«С тех пор мы значительно сократили количество синтетических удобрений для выращивания растений и перестали использовать инсектициды через шесть лет после того, как перешли на органическое земледелие, - говорит Дерек. - Мы ушли от того, чтобы сосредоточиться исключительно на растениях, и стали больше обращать внимание на состояние почвы и удовлетворять ее потребности. Если вы позаботитесь о почве, она позаботится о ваших растениях!»

Сейчас на ферме проживают Дерек и Таннис, их дети (дочь Кейт, 13 лет, сын Брок, 11 лет) и отец Дерека. Акстены воспитывают детей так, чтобы они были заинтересованы в развитии хозяйства и знали, как важно применять инновации и не бояться отличаться от других. На данный фермеры используют уплотненные посевы культур (посев одной или нескольких культур вместе), точный посев, внесение экстракта компоста и компостные чаи. Такие приемы весьма отличаются от традиционного земледелия, принятого у саскачеванских фермеров. Соседи нередко подшучивают над новаторами и называют их методы «забавными».

Дерек не обижается на такие шутки — ведь дела идут, что называется, в гору. Даже бухгалтер был впечатлен, подсчитывая прибыль. Именно он посоветовал подать заявку на участие в конкурсе. «Мы были потрясены и приятно удивлены победой, потому что то, что мы делаем, не типично, - говорит Таннис.  - Это не совсем органическое земледелие, но мы довольны своей работы, и, надеюсь, вдохновляем других своим примером». (Источник: Grainews. Автор: Джефф Геддес).