Крупные корпорации хотят быть уверенными в том, что новейшие технологии производства продуктов питания и защиты от вредителей не пройдут мимо них

 

Производители биотехнологических семян «Монсанто» и «Байер АГ» вошли в число компаний, за последнее время направивших и увеличивших инвестиции в новые сельскохозяйственные предприятия.

Пока фермерские штаты США охвачены предпринимательской волной, корпорации заявляют о своём желании держать руку на пульсе разработки ультрасовременного инструментария для производства продовольствия и защиты от вредителей.

Глава нового североамериканского сельскохозяйственного подразделения «Байер» Джефф Нин сообщил, что венчурные инвестиции для компании являются средством применения инновационных технологий космической и других отраслей, информация из которых, ставшая недавно доступной, может быть задействована в производстве продуктов питания.

В феврале «Байер» основал новый, сосредоточенный на сельскохозяйственных технологиях, 150-миллионный фонд с привлечением инвестиций компаний «Finistere Ventures» и «AVAC Ltd». По заявлению Нина, его компания вложила меньшую часть денег и привлекла партнёров, дав последним уверенность в том, что их стартапы очень скоро выйдут на мировой уровень, имея доступ к научным разработкам и инфраструктуре рынка «Байер».

«Технологический ландшафт меняется, — говорит Нин, — и наша роль заключается в совершенствовании этих технологий для производства продуктов питания будущего».

В конце 2012 года расположенная в Сент-Луисе «Монсанто» основала «Монсанто Гроус Венчурс» с целью нахождения и использования возможностей, лежащих за пределами основного ведомства компании. Оценкой деятельности подразделения может служить, в частности, заключённое в 2013 году 930-миллионное соглашение с «Клаймат Корпорейшн», занимающейся обработкой погодных данных. Именно эта компания помогла «Монсанто» запустить механизм компьютеризации фермерских хозяйств.

«Мы хотели стать на шаг ближе и к предпринимателям, и к учёным», — говорит Стив Пэдгетт, руководитель научно-исследовательской инвестиционной деятельности «Монсанто», возглавляющий подразделение «Монсанто Гроус Венчурс». Озвучить сумму, инвестированную в его предприятия, он отказался.

Конкурирующая с «Монсанто» компания «Сингента АГ» также культивирует стартапы. В феврале её венчурное подразделение смогло изыскать 7,3 миллиона долларов для «AgriMetis LLC», намеревающейся синтезировать молекулы, производимые в естественной среде растениями для защиты от вредителей.

В то время как инвесторы конкурируют между собой в борьбе за хороший результат, некоторые сельскохозяйственные компании демонстрируют свою приверженность старому бизнесу, развивающемуся в соответствии со сменой времён года.

Исследователи отрасли считают, что агропредприниматели иногда не решаются иметь дело с несельскохозяйственными венчурными фондами, опасаясь, что те захотят быстрой прибыли.

Зерновая компания из штата Огайо (США) «Андерсонс Инкорпорэйтед» с 4,5 миллиардами долларов годового дохода, основав в январе новый венчурный фонд, выдвинула на первый план свои долгосрочные устремления, планируя инвестировать от 500 тысяч до 5 миллионов долларов в удобрения, компьютерно-управляемые фермы и хранение продуктов питания. «Мы совершенно не одержимы быстрым возвращением капитала», — заявили в компании.

Источник: The Wall Street Journal, перевод — Ольга Попова