Цианофаги являются бактериофагами, но в связи с исключительностью бактерии-хозяина их выделяют в отдельную группу.

Организмы-хозяева цианофагов

Как указывалось выше, организмами-хозяевами цианофагов являются цианобактерии. Совсем недавно они рассматривались как синезеленые водоросли – особый тип низших растений. В 1978 году Н. Гиббонос и Р. Меррей, основываясь на ряде свойств данных организмов, отнесли синезеленые водоросли к прокариотам, а Р. Стейнер предложил отказаться от названия «синезеленые водоросли» и ввел термин «цианобактерии». На сегодняшний день цианобактерии рассматриваются, как морфологически разнообразная группа грамотрицательных прокариот, включающая одноклеточные, колониальные и многоклеточные формы.

Значение цианофагов

Значение цианофагов, как вирусов паразитирующих на цианобактериях, велико как для окружающей среды в целом, так и с точки зрения научных исследований.

Цианобактерии входят в уникальную группу прокариот способных к фотосинтезу, как и высшие растения. Цианофаги оказывают отрицательное действие на цианобактерии, вызывая их лизис и уменьшая поступление кислорода в окружающую среду. Одновременно, в связи со способностью встраивать свой геном в геном бактерии, цианофаги приводят к переносу генов, детерминирующих питательные потребности бактерий, ферментативную активность, подвижность, патогенность и другие их свойства. Таким образом, приводя к изменчивости цианобактерий.

Изучение цианофагов является перспективным направлением для общей вирусологии в частности и микробиологии в целом. И особенно значимо для понимания путей эволюции вирусов, а так же эффективной разработки генетического анализа цианобактерий.

Система цианофаг-цианобактерия служит перспективной и удобной моделью для изучения вирусной инфекции в фотосинтезирующих организмах. Открытие цианофагов позволило исследовать сложные молекулярно-биологические механизмы взаимодействия вируса и клетки на основе системы цианофаг-цианобактерия. Основные достоинства данной системы: низкая скорость генерации цианобактерий и сравнительно значительная продолжительность этапов репродукции цианофагов. Эти факты создают условия, позволяющие более точно и детально изучить различные аспекты вирусного морфогенеза и вирусиндуцированных процессов.

(c) Справочник AgroXXI