Сенсационные выводы китайских ученых

 

Авторы первого в своем роде исследования предупреждают: в экосистеме Гималайских гор и Тибетского нагорья аккумулируются токсические химические вещества из Европы и Азии. Статья китайских исследователей опубликована в журналеAtmospheric Environment.

Стойкие органические загрязнители (POPs) — это углеродные соединения, устойчивые к распаду. Некоторые из них возникают при сгорании топлива или в ходе переработки электронных отходов, но большинство представляет собой пестициды или гербициды либо применяется при производстве растворителей, пластика и лекарственных препаратов. Многие POPs, в частности, дихлордифенилтрихлорэтан (ДДТ) и гербицид Agent Orange, могут провоцировать развитие рака, неврологических заболеваний, расстройства репродуктивной системы и врожденные уродства. В 1970-х годах, после введения европейскими странами запрета на использование ДДТ, концентрация химиката в окружающей среде стала снижаться, однако снова выросла после 1990-х годов, когда он стал активно использоваться Индией и некоторыми развивающимися странами.

Многие POPs летучи и нерастворимы в воде и могут «путешествовать» на большие расстояния. В жарких местах они испаряются, подхватываются ветром и переносятся в более холодные регионы, где конденсируются. Этот факт натолкнул исследователя из Института исследования Тибетского нагорья (Institute of Tibetan Plateau Research) в Пекине на мысль о том, что эти загрязнители могут аккумулироваться в Гималайских горах и на нагорье. В 2008 году Ху Байкинь (Xu Baiqing) и его коллеги уже сообщали об обнаружении ДДТ, гексахлороциклогексанов и полициклических ароматических углеводородов на леднике East Rongbuk возле Эвереста. В результате последнего исследования ученых, уникального в своем роде, выяснилось, что в ледовых щитах Гималаев и Тибетского нагорья также обнаружена высокая концентрация токсических соединений. До этого момента исследователи ни разу не изучали присутствие органических загрязнителей в этом регионе.

Чтобы отследить источники появления этих загрязнителей в Гималаях, исследователи соотнесли метеорологические данные с химическим составом воздуха в 16 областях этого региона. По мнению ученых, POPs из западных областей нагорья попали туда с западными ветрами из Европы и Африки, а из южных и юго-восточных областей — с индийским муссоном из Южной Азии. Особенно тревожит исследователей то, что POPs в этом регионе были обнаружены не только в ледяных глыбах, но и в почве, траве, деревьях и даже в речной рыбе. При этом концентрация ДДТ в листьях гималайских деревьев в 4 раза выше, чем в бореальных лесах Арктики. Если ситуация не изменится, уже в ближайшие 20 лет проблема может стать угрожающей. В особой опасности оказываются жители горных районов Тибета, которые питаются загрязненным мясом и рыбой. Авторы исследования подчеркивают, что эти люди не принимают ни малейшего участия в производстве этих токсических веществ, однако первыми окажутся под ударом.