По словам представителей органов охраны дикой природы, токсины, выделяемые микроскопическими водорослями в воде, стали причиной необъяснимой ранее смерти сотен слонов в Ботсване

Ботсвана является домом для трети сокращающейся популяции слонов в Африке.

Тревога была поднята, когда в период с мая по июнь в дельте реки Окаванго обнаружили погибших животных.

Официальные лица говорят, что в настоящее время известно, что 330 слонов умерли от употребления воды с токсичными цианобактериями. Браконьерство исключено как причина смерти, так как бивни у мертвых животных остались целыми.

Цианобактерии, известные также как сине-зеленые водоросли, могут естественным образом встречаться в стоячей воде и производить сильные отравляющие вещества.

Ученые предупреждают, что изменение климата сделает эти токсичные цветения более частными по мере нагревания водоемов.

Результаты получены после нескольких месяцев тестов воды в специализированных лабораториях в Южной Африке, Канаде, Зимбабве и США.

Многие из мертвых слонов были найдены возле водопоев, но до сих пор органы по охране дикой природы сомневались, что виноваты бактерии, потому что цветение проявляется на краях прудов, а слоны, как правило, пьют из середины водоемов.

«Наши последние тесты показали, что причиной смерти являются цианобактериальные нейротоксины, обнаруженные в воде», - заявил на пресс-конференции в понедельник главный ветеринарный инспектор Департамента дикой природы и национальных парков Ботсваны Ммади Рубен.

Люди также подвержены воздействию токсинов цианобактерий при питье или купании в зараженной воде.

Симптомы включают раздражение кожи, спазмы желудка, рвоту, тошноту, диарею, жар, боль в горле, головную боль.

(Источник: www.bbc.com).