Предстоящее повышение мировых цен на продовольствие становится все более реальным. В этом приходится убеждаться все чаще. Виной обычно называют изменение климата, а также переориентацию части продовольственных культур на получение этанола, что якобы поможет компенсировать повышение цен на энергоносители.Если кукурузу, сахар, некоторые виды продовольственных культур пустить на выпуск этанола, количество голодающих возрастет к 2020 г. более чем на 50%. Это подсчитали экономисты Университета Миннесоты. В данном вопросе они согласны с другими исследователями, которые предупреждают о возможном дефиците продовольствия. Ф. Рунге и Б. Сенауер из университета данного штат считают, что в этом случае вырастут цены везде - от самих США до стран «третьего мира». Производители свинины, птицы уже начинают испытывать опасения по поводу роста цен на корма, пишет в этой связи «Стар трибюн» из Миннесоты. Нынешней зимой выросли цены на популярное блюдо из кукурузы в Мексике, в связи с чем правительству (мексиканскому) пришлось ограничивать цены, чтобы избежать массового недовольства населения. Интересно, что еще несколько лет назад эти же ученые на основе математического анализа предсказывали снижение числа голодающих. Эта цифра сократилась бы на 23%. Если в конце 20 столетия голодающих было 830 млн человек, то к 2025 г. их осталось бы 625. Поскольку этаноловый бум вносит свои коррективы, при новом пересчете получается, что уже к 2020 г. голодать будут 1,27 млрд человек. На 600 млн станет больше и так называемых «недоедающих». Строительство заводов по выпуску этанола идет такими темпами, что уже через несколько лет до 35% выращиваемой в США кукурузы будет идти не на продовольствие, а на получение спирта. Тогда цены на продовольствие автоматически вырастут на все — мясо, масло, хлеб. Тревогу начинают ощущать и представители пищевой промышленности, причем фирмы-гиганты. По мнению исполнительного директора Тайсон фудс Ричарда Бонда, необходимо тщательно подумать относительно использования зерна. Переработчики в случае дефицита зерновых переложат бремя дополнительных расходов (оставшееся зерно подорожает) на потребителей. Продовольствие значительно вырастет в цене. Исполнительный директор компании Каргилл Уоррен Стенли, как отмечает Стар трибюн, также говорит о необходимости выработать иерархию использования угодий и получаемых культур - сначала продовольствие, потом — корма, и уже затем — топливо.Некоторые успокаивают, что со временем появятся новые технологии получения этанола, в том числе и из травы. Но, как уже не раз отмечалось, это будет не скоро, а цены растут уже сейчас. По расчетам Рунге и Сенауера, рост стоимости продовольствие в мире на 1% означает прирост голодающих на 16 млн человек. А цены на основные зерновые к 2010 г. вырастут очень резко — на 10—40%.Естественно, можно увеличить площади кукурузы. Но это будет происходить за счет сокращения площадей других культур. Цены растут также с определенной закономерностью. Больше всего — на заключительном этапе (получение этанола), меньше — на начальном. По расчетам, цена сои непосредственно на фермах возрастет в предстоящий период на 4%, при использовании на соевый шрот — на 8%, а на перерабатывающих заводах — на 27%.
Естественно, ученые признают сложный характер данной проблемы. Но если действовать математически, то, с использованием данных Всемирного банка и МСХ США, получается, что в скором времени начнется конкуренция между пищевиками и производителями этанола. Естественно, конкуренция за сельскохозяйственные культуры.
Далее все напоминает исследование Л. Брауна, о которых мы уже писали. Высокие цены на нефть и щедрые субсидии производителям содействуют росту производства этанола. Сейчас в США 110 заводов по получению этанола. По данным МСХ США, с сентября 2005 г. по сентябрь 2006 г. на получение этанола пошло 15% всего урожая американской кукурузы. Ведется строительство еще 73 заводов, а это означает — в течение 2 лет, то есть к 2008 г., мощности соответствующих заводов увеличатся на 2/3. Тогда на этанол пойдет 35% урожая кукурузы. Президент Буш призвал Америку производить в 2017 г. 35 млрд баррелей «альтернативного» топлива. Тогда на получение этанола потребуется 107% нынешнего урожая кукурузы.
Новая технология получения этанола появится в отдаленном будущем, а заводу уже строятся. С учетом субсидий производителям не приходится сомневаться, что этанол все-таки будут получать из кукурузы, а не из травы, например.
В начале 2007 г. в сенатском комитете по сельскому прошли слушания, в ходе которых главный экономист МСХ США К. Коллинз заявил, что производство этанола требует все больше и больше зерна. По словам К. Коллинза, в 2006 г. производство этанола составило 5 млрд галлонов, а к 2009 г. должно вырасти до 13—15 млрд галлонов. В 2012 г. эта цифра может увеличиться до 15 млрд «без серьезного нарушения показателей производителей мяса и птицы».
К. Коллинз также сказал, что для удовлетворения спроса на кукурузу придется увеличивать площади посевов в нынешнем году примерно на 3 млн га (6,5 млн акров). По его словам, на получение этанола потребуется в нынешнем году дополнительно 1 млрд бушелей кукурузы.
Некоторые сенаторы выразили опасения по поводу возникновения «необратимых последствий» в использовании кукурузы.
Предполагаемый рост цен в связи с переводом некоторых культур на производство этанола (по данным Стар трибюн, Миннеаполис) составит на кукурузу к 2010 г. 20%, а к 2020 г. — 41%, на масличные — соответственно 26 и 76%, пшеницу — 11 и 30%, кассаву — 33 и 135%.
Аналитическая группа «Крестьянских ведомостей», www.agronews.ru