Красные огненные муравьи были бичом сельского хозяйства США с 1930-х годов. Они уничтожают посевы, разрушают фермы и электрооборудование, ускоряют эрозию почв.Ежегодно красные огненные муравьи наносят экономике страны ущерб оцениваемый в 6 млрд долл., из которых 1,2 млрд приходятся на штат Техас.
Без естественных врагов, регулирующих их численность, муравьи расселились по всей территории США, где их теперь в 10 раз больше, чем на родине в Южной Америке. Но пробил час расплаты. Исследователям удалось точно определить, какой природный вирус убивает муравьев. В данный момент министерство сельского хозяйства США ищет коммерческих партнеров, способных помочь в разработке нового биологического пестицида, призванного регулировать численность вредителей.
«Мы не хотим истреблять всех муравьев. Мы просто хотим уменьшить их популяцию», – сказал Стив Валлес, энтомолог исследовательской лаборатории в Гайнесвилле, штат Техас. Но, как известно, стоит только начать…
www.americaru.com